光達技術顯示瓜地馬拉隱藏著上萬個不為人知的瑪雅結構,實際人口比我們想像的要再多數百萬人

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 中美洲瓜地馬拉的叢林有需多高大的金字塔,但是這些結構的範圍比我們想像的還要大很多。

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對這地區進行的光達(LIDAR,光和雷達)測量揭示了6萬個以前不為人知的結構,這表示那裡有一個巨大的城市,居住的人口比以前想像的還要多數百萬人。

瑪雅文明遺失的世界提卡爾(Tikal),是一個受歡迎的旅遊目的地,考古學家繪製出它周圍2,100平方公里(800平方英里)的叢林區域後,研究人員發現宮殿、橋樑、防禦建築、住宅以及其他人造結構,遺失了好幾個世紀。

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這城市非常的巨大,比以前想像的大三到四倍。

結果顯示1200年前一個高度複雜與先進的文明,由神秘的蛇王們(Snake Kings)引領而來,這些蛇王們從默默無聞到征服瑪雅世界。

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新的估計顯示,瑪雅低地約有2000萬人口,相當於當時整個歐洲人口的一半,在一塊意大利大小的面積上。

其中發現了高速公路,連接幾乎所有的城市中心,以及城市中心到採石場。 路被升高為了在雨天容易通行,它的寬度表明當時許多的貿易都經過這裡。

研究人員還發現複雜的灌溉和梯田系統,這表明先進的農業有助於讓人民可以吃飽肚子。 運河、堤壩和水庫使叢林的濕度得到控制,防禦建設表明戰爭是一個重要而持續的問題。

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杜蘭大學的考古學家Marcello Canuto告訴國家地理頻道:「我們有這個西方的自負,認為複雜的文明在熱帶地區不能繁榮、熱帶地區是文明死亡的地方。」

「但是,根據中美洲和柬埔寨吳哥窟(Angkor Wat)提供的光達新證據,我們現在必須考慮到復雜的社會可能在熱帶地區形成,並從那裡向外發展。」

這項發現只是瓜地馬拉文化與自然遺產基金(PACUNAM)計畫的第一部分,研究人員認為還有很多東西將被發現。

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波士頓大學的考古學家Francisco Estrada-Belli表示:「現在有整個以前未知的城市在調查數據中出現。」

「還有兩萬平方公里的土地將被探索,裡面將會有數百個我們不知道的城市,我向你保證。」

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來源: SCIENCEALERT