科學家將要探索一個隱藏在南極冰中12萬年的未知世界

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有一個與世隔絕的未知世界,很長一段時間陽光都無法照射到它,沒有人知道在冰冷的黑暗水域中有什麼樣的生命存在著,但是看來我們不需要等太久就會知道了。

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由「英國南極調查局」(British Antarctic Survey,BAS)所領導的一個科學家小組,本週將開始在南極冰架下探索一個神秘的海洋生態系統,這是12萬年來它首次暴露在陽光和空氣中,在一座與美國德拉瓦州一樣大的冰山去年7月份與南極分裂後。

這巨大的區域被稱為A-68,估計重達1兆噸左右,它在幾十年前就已經開始準備與南極的拉森C冰架分裂,在1960年代就出現了一個小小的裂縫。

BAS海洋生物學家Katrin Linse告訴The Independent「我們對它一無所知,它一直以來被幾百米厚的冰架覆蓋著。」

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「重要的是,我們需要快點到那裡,在海洋環境發生變化之前,因為陽光進入水中,新物種會開始繁殖。」

在這三週的旅程中,研究人員將收集海底動物、微生物、浮游生物、沉積物和水樣,並記錄可能遷移到這水域的任何新的海洋哺乳動物或鳥類的證據。

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這是他門的計劃,但是團隊承認,他們並不知道會發現什麼。

Linse告訴BBC新聞電台「我們正在進入一個我們不知道我們會發現什麼的領域,這是一件令人興奮的事情。」

「我期望會找到類似於我們在極端深海中找到的動物,因為這些動物不習慣以綠色食物為食,因為上面的水中沒有浮游植物……我們要看到它時才會知道。」

Große Augen, kleiner Mund

但有一點是肯定的,研究人員必須充分利用這種前所未有的機會,因為這樣的機會要10萬年才能有一次。

來自德國極地與海洋研究所(Polar and Marine Research)的海洋生態學家Julian Gutt說,「我無法想像地球上有任何生態系統的環境條件比這裡發生的變化還要大了。」

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來源: SCIENCEALERT

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