200萬年前超新星爆發造成地球上的大滅絕事件?

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化石是科學家們了解過去發生什麼事的主要方式之一。 古代地球的生物學和化學被鎖在這些原始時間膠囊中,讓我們對數百萬年前所發生的事可以有更深的了解。

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儘管如此,沒有人想得到化石中竟然有古代天文學事件的證據。 德國科學家發現,在太平洋兩個沉積物核心中提取的「磁性化石」中有超新星爆發的殘餘物。

這研究發表在Proceedings of the National Academy of Sciences上,其中發現了鐵-60同位素的痕跡,一種超新星爆發射出的輕度放射性物質鐵。 天然存在的鐵-60並不常見,因此發現的大多數痕跡通常歸因於超新星爆發的活動。

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發現的鐵-60被印在生物產生的磁鐵礦的納米晶體中。 具體而言,它們是由趨磁細菌(magnetotactic bacteria)的微生物創造的。

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這超新星爆發被認為是在距離地球至少325光年遠的地方發生的,大約200萬年前排射出了這鐵-60。

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據估計,這類的爆炸會產生大量的鐵-60,是5到10倍太陽的質量。 自然產生的鐵-60只能達到這的十分之一,這是為什麼當在地球或月球上發現這同位素時,超新星爆發是最有可能的來源。

這超新星爆發的時間特別有趣。 鐵-60首先出現在260萬到280萬年前的樣本中,轟擊地球將近80萬年。 這與發生在那時間範圍內的大滅絕事件相一致,影響了海洋蝸牛和雙殼類等軟體動物。 同時也出現了大幅的全球降溫。

這讓科學家們想超新星爆發和大滅絕事件是否相關還是偶然的問題。

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來源: FUTURISM