太陽系外圍發現不應該存在的「怪異」小行星

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天文學家說,他們發現一顆不應該存在於冥王星軌道外的小行星。 雖然它很奇怪,但它可以告訴我們更多關於我們自己的開始。

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這獨一無二的小行星被稱為2004 EW95,因為它含有豐富的碳元素,這是迄今為止第一塊離太陽如此遠,還能這樣的岩石。 它可能在火星和木星之間的小行星帶中形成,然後被扔到它在柯伊伯帶現在的位置。

天文小組使用哈伯太空望遠鏡和智利的極大望遠鏡對小行星進行了研究。他們觀察了小行星反射的光線,以了解它與其他柯伊伯帶天體(KBO)的比較。 他們的研究結果發表在The Astrophysical Journal Letters上。

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英國女皇大學的第一作者Tom Seccull在一份聲明中表示,「2004 EW95的反射光譜明顯不同於其他觀測到的太陽系外圍物體。它看起來怪到足以讓我們仔細觀察它一下。」

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2004 EW95被認為距離地球約40億公里(25億英里)遠,大約300公里(190英里)寬。 這使得研究它相當的困難,這被形容為在漆黑的天空中觀察一座巨大的煤山一樣。

這顆小行星的發現非常重要,因為它為我們提供了更多關於太陽系如何在46億年前形成的一個關鍵理論的證據。 理論假設,氣態巨行星經過年輕的系統把其他的岩石天體撞到外圍去。

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找到像這樣的富含碳的小行星支持了這理論,因為它與其他KBO非常不同。 它還含有特定的鐵和矽酸鹽氧化物,表明它最初在內部的太陽系裡形成,在它跑到冰冷的外圍定居之前。

歐洲南方天文台(ESO)的天文學家Olivier Hainaut說「雖然以前有其他’非典型的’柯伊伯帶物體的報告,但沒有一個被證實到這麼清楚。」

「在柯伊伯帶發現碳質小行星是驗證早期太陽系動力學模型基本預測的關鍵。

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來源: IFLSCIENCE