茶葉又多了一種用途,科學家從中提取「量子點」竟可抑制癌細胞生長

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一個科學團隊將茶葉提取物與化合物混合製出有機量子點,證實這類量子點製程更便宜、簡單且毒性副作用更少,更令人意外的驚喜是,量子點還在實驗中抑制了肺癌細胞生長。

問題是,生產量子點的過程不是那麼美好,比如一種膠體溶液合成法(colloidal synthesis),當作媒介的溶液常常由危險的生化物質構成。不過由英國斯旺西大學與印度 K. S. Rangasamy 理工學院組成的國際團隊新研究表明,他們可利用廢棄茶葉製造出量子點,過程更無毒且簡單。

已知茶葉含有多種化合物,包括多酚、氨基酸、維生素和抗氧化劑等,科學家現在將茶葉提取物與硫酸鎘(CdSO4)、硫化鈉(Na2S)混合製造出鎘量子點;接著研究人員將量子點應用於肺癌細胞成像,想測試它們「照亮」腫瘤的成效如何。

團隊很快發現,茶葉提取物製出的量子點可成為化學品製出的量子點無毒替代品,兩者具有同樣優異的螢光性質;然而最讓團隊驚喜的是,他們沒有預料到這些量子點竟然還抑制了肺癌細胞生長,原因是量子點滲透癌細胞奈米孔隙,導致 80% 癌細胞死亡。

與使用化學品製成的量子點相比,從茶葉提取物製造量子點是一種更簡單、便宜、毒性更小的方法,《BBC》報導,化學合成的量子點成本落在每微克 250~500 英鎊,但有機量子點成本每微克只要 10 英鎊,而且還意外兼具抑制癌細胞的功用,應用在醫療領域時也不用擔心毒害健康細胞。

肺癌是常見癌症存活率最低的疾病之一,雖然新有機量子點目前只是在實驗室培養皿中抑制癌細胞,離真正商業應用可能還需幾年時間,但研究團隊正在積極尋找一種能將量子點輸送到活體癌症的酶,如果一切順利,人體臨床試驗約 2 年後可進行,也許 10 年內我們就可以得到全新的治療方法。

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來源:Pixbay、科技新報

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