木衛三上發現了奇怪的凸出物

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木衛三

太陽系裡最大的月亮在它的中央增加了一些體重,在它平坦的表面上多出了凸出物,原因目前還不明。

Paul Schenk博士在最近的月球與行星科學大會Lunar and Planetary Science Conference上把木衛三的凸出物與木衛二的 “麥田圈”做比較。

這凸出物大概3公里(2英里)高,600公里 (375英里)寬,這在地球上是沒什麼,但在地球2/5大的木衛三上卻很有意義。

Schenk告訴國家地理頻道“我在測繪木衛三時不小心發現的。” 他在找木衛三是否有跟木衛二一樣的凹坑。

25-40公里(15-25英里)寬,超過500 公里 (310 英里)長的同心弧形(彎曲)槽狀凹坑之前在木衛二上被發現過。

這些凹坑有1.5公里深,位於木衛二赤道線南北10°的地方,行星科學家叫它們"麥田圈"。科學家認為這是旋轉木衛二上冰蓋留下來的痕跡。

木衛二

 

Schenk et al. 木衛二地形圖:波谷(T) 凹坑 (S).

木衛三上沒有類似的東西。木衛三的表面是岩石與冰的混合,這凸出物可能是厚冰蓋。

Schenk的理論是這凸出物原本在木衛三的北極或南極產生,這兩個地方通常都很冷所以會有冰蓋的產生。

木衛三的選轉與它跟木星的引力拉扯把這冰蓋拉向赤道線。這樣的事要發生它的表面必須幾乎沒有摩擦力,假如木衛三有內部海洋的話就有可能,而最近的研究說有,而且比一個多。

木衛三2

假如這理論正確的話Schenk 說木衛三的另一面也會有同樣的凸出物,但伽利略探測器目前還無法這麼詳細的探測木衛三。

聖路易斯華盛頓大學共同作者Bill McKinnon說就算我們知道凸出物的來源,它是如何支撐的還是一個謎,為什麼沒有被它的重量壓垮。McKinnon說 “我們從來沒看過這樣的東西,我們不知道它到底是什麼。”

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來源: Iflscience