NASA 邀你去系外異星旅行,看血紅色天空和孿生太陽

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NASA 發給你旅行邀請,你可以到系外行星晃晃了。

NASA 新推出名為「系外行星旅行局」(Exoplanet Travel Bureau)互動網站,用戶可透過電腦、手機和 VR 裝置,到太陽系外行星虛擬旅行。

踏上這趟虛擬旅行,你能看到什麼?

從 NASA 的宣傳海報和影片資料,你可看到 Trappist-1d 的血紅色天空和 克卜勒-16b 的孿生太陽(the twin suns)及陰影,和這些系外星系的高聳地質結構。

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「系外行星旅行局」網站暫時提供 Trappist-1d、克卜勒-16b 和克卜勒-186f  的可視化全景影像。

當然,由於航太儀器不夠接近,無法清晰看到系外行星的表面,「系外行星旅行局」提供的全景影像,是 NASA 科學家利用克卜勒和哈伯任務的資料,可視化處理後獲得。

參與開發互動工具的 NASA 最新太空計畫的程式科學家 Martin Still 說:

我們對這些遙遠的世界真的了解有限,但這些表面可視化讓我們能想像一些可能性。

所以這趟模擬系外旅行的最大意義是透過提供系外行星的可視化影像,激發旅行者對太空的「腦洞」

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因為無法確定系外行星的實際大氣條件,「系外行星旅行局」的工具可模擬兩種條件:有大氣條件則可能有水,或完全沒有大氣和水的惡劣環境。用戶透過兩個選項,感受不同條件下迥異的畫面。

為這趟虛擬旅行提供重要資料的克卜勒太空望遠鏡,將在未來幾個月結束任務。自 2009 年 月發射以來,克卜勒發現了超過 2,700 顆候選行星,並確認 130 多個系外行星,根據科學家預測,2018 年,它將在燃料耗盡後光榮「退休」。

克卜勒的繼承者已經出現了,NASA 最新的系外行星測量衛星 TESS,將繼續克卜勒的工作搜尋系外行星,並進一步說明它們的大氣條件。

現在到 NASA 的網站開始旅行吧,TESS 開始工作後發回的資料,會彌補「系外行星旅行局」虛擬旅行的不足之處。

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(來源: NASA、Technews、愛范兒 )

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