避免世界末日: 預防小行星撞擊計畫2022年開始測試

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雙胞胎月亮2

1998年"世界末日"電影裡一顆跟德州一樣大的小行星威脅到全地球的生命,直到NASA派了一群深海石油鑽家在它裡面放了一顆炸彈把它摧毀掉。

這電影也許大部分是科幻,但小行星有可能摧毀地球生命是真的。NASA與歐洲太空總署European Space Agency (ESA)都在設計可以測試如何把小行星移開地球軌道的任務,假如它有威脅到地球的話。

這兩個任務一起合作形成了小行星撞擊和偏轉評估Asteroid Impact and Deflection Assessment (AIDA),世界上第一個研究如何解救地球被小行星撞擊的團隊。

小行星預防計畫2

ESA在3月開始設計AIDA的計畫,也叫做小行星撞擊任務Asteroid Impact Mission (AIM)。AIM的太空船會先到一個雙小行星系統,那裡有2625英尺寬(21米)的雙胞胎或Didymos 跟它560英尺寬(170 M)的月亮,科學家也稱它為"Didymoon"或"雙胞胎月亮"。

雙胞胎月亮

一切都順利的話AIM會在2020發射,這太空船會觀察與研究雙胞胎月亮,然後在上面放上探測器。

NASA接下來幾個月會開始設計雙小行星重定向測試Double Asteroid Redirection Test (DART)。2022年DART探測器會以13,420 mph (21,600 km/h)的速度飛向小行星然後撞擊在雙胞胎月亮上。

小行星預防計畫3

ESA的Ian Carnelli說"DART撞擊前會提供我們雙胞胎月亮撞擊前後、軌道、與結構的數據。"

DART 跟AIM任務然後會估計要移開小行星需要多少力量,讓天文學家可以了解保護地球要用的最好策略。

Carnelli說"DART移開雙胞胎月亮會是人類史上第一次真正改變太陽系裡東西的運作方式。"

科學家與工程師們會在2016年提出一個可行的AIM計畫給ESA審查會過目。

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來源: Space