基因改造可以把蚊子變成無傷害性

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埃及伊蚊

你不需要討厭全部的蚊子,你只需要討厭母蚊子,因為只有母蚊子會吸血與傳輸病毒,牠們懷孕時會需要特別多的蛋白質所以需要吸人類或動物的血。母埃及伊蚊Aedes aegypti 特別是許多致命病毒的主謀。科學家現在發現了可以決定動品種性別的基因,他們叫它Nix。 這假如成功的話就表示以後科學家可以把吸血的母蚊子變成沒有傷害力的公蚊子。這發現在Science 裡被報導。

根據世界衛生組織,世界上有上百萬人受到蚊子會傳染的病毒影響,像是登革熱,黃熱病,基孔肯雅熱。要分辨昆蟲類基因組的單一基因(牠們的Y染色體)有困難,所以一直到現在科學家都還無法找到決定男性的基因,也叫做M因子(M factor)。

埃及伊蚊基因改造

維吉尼亞理工學院Zach Adelman與Zhijian Tu帶領的團隊,在研究公埃及伊蚊基因組DNA後,他們找到了一個在公蚊子胚胎時期就有表現的基因。他們用基因改造工具控制這基因(M因子Nix)的表現,他們發現這對生長男性是必要的。

Adelman說 “要讓蚊子變成公蚊子的正確生長順序我們不清楚,但我們知道Nix在那級聯的頂端,這才是最重要的。”

改造Nix的結果會造成性器官的變形。他們把這基因完全關閉時,公蚊子的性器官就失去了一些特性,相反的當這基因在基因組的其他地方表現時,母蚊子的性器官就變成公的。

Tu說"Nix可以讓我們改變蚊子的性別,為了對抗傳染病。"

雖然科學家們無法用Nix完全改變性別,但這些蚊子都變得無法生育與無法傳遞基因。這是一個開始,也許未來他們可以找到更多的M因子幫忙對抗傳染病。

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來源: Iflscience