NASA精神號&機遇號在火星上的前10大發現

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NASA的機遇號(Opportunity)在1月24日2004年降落在火星上,比精神號(Spirit)晚三個禮拜,這對雙胞胎也已經探索這紅色星球超過10年。

機遇號與精神號本來只計畫執行90天的任務探索火星上有水的足跡,但它們倆都遠超了它們原本估計的期限。精神號在2011年宣布陣亡,而機遇號到今天都還在執行任務。它們倆都做了讓科學家震驚的發現,改變了他們對火星的看法。

機遇號

聖路易斯華盛頓大學探測器的主要研究員Ray Arvidson列出了機遇號與精神號這10年來在火星上做的最重大發現。

10. 大氣動力 Atmospheric Dynamics

機遇號與精神號: 用氬氣追蹤大氣動力,機遇號與精神號用阿爾法粒子X射線光譜儀APXS 來衡量火星的大氣層,然後發現有氬氣。

C0DTM1 Artist's concept of the Valles Marineris canyons on Mars.

9. 火星塵暴 Martian Dust Devils

機遇號與精神號: 發現塵暴的頻率和動態,顯示出塵土是如何被火星細薄大氣層的風給移動。

火星塵暴1 火星塵暴2 火星塵暴3

8. 現代水或冰霜 Modern Water or Frost

精神號: 橄欖玄武岩上有複雜的塗層; Gusev隕石坑平原顯示火星有現代水,或冰霜,把岩石的表面改變。

現代水或冰霜 現代水或冰霜2

7. 現代水2

精神號: 鐵硫酸鹽被現代水往土堆裡移動,在特洛伊Troy、赫斯本德山Husband Hill、Gusev 隕石坑。

現代水2

6. 水與熱石頭互動 Water Interacting with Hot Rock

精神號: 發現鐵鎂的碳酸鹽在科曼奇露頭Comanche outcrop、赫斯本德山、Gusev 隕石坑,顯示水與岩漿互動。

水與熱石頭互動 水與熱石頭互動2

5. 一個古老的熱液系統 An Ancient Hydrothermal System

精神號: 發現乳白色矽石在Home Plate、Gusev 隕石坑,由噴氣孔與熱液噴口形成。又再一次顯示水與岩漿互動。

一個古老的熱液系統 一個古老的熱液系統2

4. 風吹波紋 Wind-Blown Ripples

機遇號: 梅里迪亞尼平原Meridiani plains上的風吹波紋是之前風況的殘遺物,可能是因為火星旋轉軸傾斜,所以跟現在的數值不一樣。

風吹波紋1 風吹波紋2 風吹波紋3

3. 火星隕石 Mars Meteorites

機遇號: 發現許多隕石散落在梅里迪亞尼平原。

SPACE-US-MARS火星隕石2

2. 很久以前是適合居住的環境 A Habitable Environment Long Ago

機遇號: 發現證據火星可能上百萬年都是屬於適合居住的環境。在Endeavour隕石坑與Cape York的邊緣,發現了鐵和鋁的綠土粘土在很精細的地層排列裡,這是在Endeavour 隕石撞擊前就存在的岩石。這些被機遇號研究的石頭大概40億年老,而它們曾經接觸到的水比伯恩斯地層Burns formation的水還要適合居住。

適合居住的環境

1. 古老的酸性湖泊 Ancient Acidic Lakes

機遇號: 梅里迪亞尼平原的伯恩斯地層是硫酸豐富的砂岩,帶有赤鐵礦的凝結物,由古老的酸性和氧化淺水湖泊形成,後來又被沙丘與地下水給凝固。

古老的酸性湖泊1

This illustration released December 9, 2013 by NASA depicts a concept for the possible extent of an ancient lake inside Gale Crater. The existence of a lake there lake billions of years ago was confirmed from examination of mudstone in the crater's Yellowknife Bay area. For this illustration, the possible extent was estimated by mapping ancient lake and stream deposits and recognizing that water flowed from the crater rim into the basin (arrows). The water would have pooled in the linear depression created between the crater rim and Mt. Sharp. The area's history likely included the coming and going of multiple lakes of different sizes as climate conditions evolved. The base map combines image data from the Context Camera on NASA's Mars Reconnaissance Orbiter and color information from Viking Orbiter imagery. NASA's rover Curiosity rover tooling around on the surface of Mars has found remnants of an ancient freshwater lake that may have supported tiny life forms, scientists said Monday. There is no water left in it, but drill tests and a chemical analysis of its fine-grained rocks by the Curiosity robot's science instruments suggest microbial life could have thrived there billions of years ago.  AFP PHOTO / HO / NASA/JPL-Caltech/MSSS                == RESTRICTED TO EDITORIAL USE / MANDATORY CREDIT: "AFP PHOTO / NASA/JPL-Caltech/MSSS   / NO SALES / NO MARKETING / NO ADVERTISING CAMPAIGNS / DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS ==

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來源: Space