哈伯望遠鏡拍到了稀有的恆星之死: 驚人的影像

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恆星之死V838 Mon1

在哈伯太空望遠鏡探索宇宙的25年裡,其中發現過最美的天體是巨大的恆星之死 V838 Moncerotis。

Hubble長久以來提供了天文學家許多V838 Mon的驚人照片在5月2002年與9月2006年之間。

V838 Mon

V838 Monocerotis 4 2002年,第一道藍光 NASA\ESA\H E Bond

V838 Mon離地球有2萬光年遠,在麒麟座的方向。在 2002年這顆恆星突然發亮,也很短暫的變成了我們銀河系裡最亮的東西。

這恆星閃光的輻射比我們的太陽要快60萬倍。哈伯拍下了這閃光把恆星附近的塵埃和氣體照亮的驚人影像。

這效果叫做 “light echo”或“光回音”。 當光線往外爆衝每秒30萬公里時,它會經過許多恆星周圍的塵埃,有些光會被微米級的塵埃顆粒分散,反射回地球的望遠鏡。這些分散的光比原本的閃光要行走更遠的距離,所以會比較晚到。這光回音跟我們所知道的回音很像,打雷會有回音因為被附近的山反彈。

光回音

 ‘光回音路徑 NASA\ESA\A Feild

2005年到2006年最新的影像顯示一個直徑6光年寬的物體,有動盪和複雜結構的星際介質,一個磁場會穿越恆星之間空間的區域。

這些高畫質影像是用哈伯的高階巡天相機Advanced Camera for Surveys (ACS)拍攝。這些照片顯示真實的顏色,接合了藍色,綠色和紅外線光被分離過濾的數據。

V838 Mon2

NASA\ESA\Z Levay

造成這強烈閃光的原因目前還不明,而持續的被爭論中。其中一個推論說V838 Mon 變大而吞下了環繞它的巨型氣體行星(或“熱木星”) 。另一個理論是類似新星爆發,它附近恆星的物質被引力吸進崩塌白矮星的表面上,造成熱核爆炸。

最新的理論是一個小質量的恆星與V838 Mon相撞然後結合,造成能量的爆發。

V838 Mon是宇宙裡最美的天體之一, 它繼續讓我們學習關於最巨大恆星的生死、它的結構、與塵埃蔓延到星際介質的特性。

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來源: Iflscience