科學家發現了可以變成任何器官的新型幹細胞

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幹細胞

科學家發現了一種新型的幹細胞,可以變成任何器官與組織,也可以讓科學家揭曉早期胚胎發育的秘密。為了研究的目的,他們還可以打開長出人體器官在大型動物裡的大門。 Nature裡有報導這項研究。

這細胞叫做多能幹細胞pluripotent cell。這些細胞會改變形狀,它們可以變成身體裡的任何細胞種類,這種能力讓它在醫學界有非常的珍貴的地位。

什麼是多能幹細胞? (動畫影片)

索爾克生物研究所Salk Institute for Biological Studies 的一個團隊準備要先用養分與化學成分生長人類細胞,然後把人類多能幹細胞移植到老鼠胚胎裡。其中一種組合很有成效,那細胞成長與複製的比以前更好。這些細胞以前沒有被觀察過,它們擁有與其它多能幹細胞不同的代謝模式與基因表現。

這新型多能幹細胞的特性讓它容易在實驗室裡使用,它可以很容易的被基因改造。這對多能幹細胞很有幫助,因為實驗細胞假如可以在實驗室裡被生長的話會比從人身上取出的樣本來的容易多。

這種多能幹細胞需要再對的位置注入老鼠的胚胎,不是每個位置注入都會成功。因為這原因這種多能幹細胞被叫做’區域選擇性多能幹細胞'(region-selective pluripotent stem cells)(rsPSCs)。

科學家們未來想要在大型動物裡生長器官,用人類的器官代替動物的器官叫做”定向基因的剔除”(knockout gene replacement)。例如: 你把一些人工的DNA注入在豬的胚胎裡,這DNA會取代某個胚胎裡的基因(剔除它)。 例如: 你想要豬有某種器官的話,就要把人類的幹細胞注入豬的胚胎,然後人類的器官就會取代豬的器官。結果會是人/豬的嵌合體。

製造嵌合體有許多的未知因素,例如動物的免疫系統可能會拒絕人類的器官,或人類與動物器官的生長時間會不一樣。

儘管有這些困難,對醫學來說這些嵌合體在未來可以解救人類,因為器官短缺,所以在動物裡長人類的器官可以解決這問題。

索爾克研究所的Juan Carlos Izpisua Belmonte說"當然製造人/動物嵌合體來解救上百萬人類的性命還有許多道德上的問題,所以需要很小心的評估。" 也許會來會有很多爭論關於蓋一間專門為了捐贈器官給人類的動物農場。

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來源: Iflscience