新研究揭發了浮游生物美麗又隱密的海底世界

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浮游生物4

浮游生物製造這星球上一半的氧氣,牠們是許多海洋食物網的基礎,牠們甚至可以影響天氣,可是我們對這些浮游生物的生活沒有太多的知識,而且紀錄不多。

Tara Oceans 集團想要改變這情況,所以他們花了三年半的時間記錄全世界海裡的浮游生物。這段期間他們從200個地點取得了35,000個樣本。他們在Science裡出版了第一篇(五系列)的研究。

浮游生物

©Christian Sardet/CNRS/Tara Expeditions

浮游生物6

©Noan LeBescot/CNRS/Tara Expeditions

我們的海水裡有許充滿肉眼看不到的生命。目前為止他們發現了估計有150,000 種真核生物eukaryotes(單細胞的生物或植物)。這比目前所知道的浮游生物多10倍。 他們還發現了35,000種的細菌與5,000種的病毒,大多都是科學家所沒看過的。

浮游生物5

©C. Guiguand/Tara Expeditions

浮游生物3

©M. Ormestad/Tara Expeditions

他們不只是記錄這些種類,他們還記錄牠們的互動與生活。他們大部分專注於比較上層的海水,但他們也有收集陰影區裡的樣本(1000米深的海水)。這樣他們才可以了解溫度、pH值和養分如何影響浮游生物的擴散。

另一位作者Peer Bork 說“我們發現陽光可以到達的深海裡,影響原核生物(細菌和古細菌)群組結構最大的因素是溫度。”

浮游生物2

©Christian Sardet/CNRS/Tara Expeditions

浮游生物4

©Luis Gutierrez/UCD/Tara Expeditions

很驚人的是,他們可以依造浮游生物結構的樣本預估海水的溫度(97%準確度),未來可以用這來觀察溫室效應。整體的觀察海洋與有系統的採取生物的樣本,他們希望這些數據可以告訴我們氣候變化影響的程度。

同一個團隊裡的Chris Bowler 說“這些發現對氣候變化的影響來說很重要。這些資源可以讓我們更深層的了解這隱形世界的運作方式。”

TED在2012年拍攝了這驚人的浮游生物影片(有中文字幕):

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來源: Iflscience