科學家找到了讓人細胞返老還童的方法

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返老還童

找到長生不老的方法是醫學界最大的目標,全世界的科學家(從線蟲到裸鼴鼠的實驗)一直在研究變老的原因,但現在一個日本的研究團隊也許找到了答案。

線粒體(或粒線體)的缺陷也叫做“細胞的重地”,它們製造細胞能量的原因長久以來一直被認為與衰老有關連(像是掉髮、體重下降、脊柱彎曲和骨質疏鬆症)。這是其中一個最受歡迎的理論,因此我們為什麼會老也叫做 “衰老的線粒體理論” 。科學家們認為線粒體裡DNA的突變是最大的原因。

線粒體

不過日本筑波大學的研究家們可以展現這並不是真正的原因。他們表示缺陷不是因為DNA突變的原因,而是外在的原因。他們觀察從年輕人身上取得的細胞系裡的線粒體,他們發現老細胞與年輕細胞裡沒有明顯數量的線粒體DNA突變。他們的發現在Science Reports裡有報導。

這讓科學家們認為可能是“後生” 的因素,像是把某種蛋白質加入線粒體DNA才會造成衰老的缺陷。假如是這原因,那麼把細胞系 “重新設定”成幹細胞可以移除這些後生的因素。他們用老人的細胞系做試驗時就發生了這樣的結果。很驚人的事發生了,這把老細胞變回年輕的細胞。

他們繼續觀察有可能被這些後生因素影響的DNA分段時,他們的結果指向兩個控制生產特定氨基酸的區域。這氨基酸叫做甘氨酸(glycine)。當他們把一個97歲人的細胞系放入甘氨酸10天後,它恢復了線粒體製造能量的功能和反轉了一些衰老的缺陷。

線粒體2

這些研究只有在實驗室裡用細胞系做實驗,但研究家們會繼續研究是否同樣的後生因素對於人類衰老也有一樣的效果,而這過程是否可以用來停止或反轉這現象。

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來源: Iflscience