天文學家發現附近的小星系以不可思議的速度製造上百萬顆恆星

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cloud D

天文學家觀察到一個矮星系以驚人的速度在製造恆星。這星系裡的超級星雲看起來是很久以前巨型星群形成的時期,這給我們一個機會可以了解我們自己星系的過去。

星雲或大型星雲裡的恆星可以一次製造上千顆恆星。不過UCLA的Jean Turner博士發現了我們從未見過的現象,這星系製造了比我們太陽質量要大100萬倍的星群。

Turner許多年來一直在尋找製造這超級星雲與裡面恆星的氣雲。

Cloud D是一個含有比我們太陽要亮10億倍星群的超級星雲,它的位址在NGC 5253星系。離我們1009萬光年遠,以星系標準來說已經很近,這樣的亮光可以明顯的看見。不過星雲的塵埃把恆星的光給遮住,Turner需用到亞毫米波無線電探測器才可以找到它。

NGC5253-Cloud D

Turner說“我們看到了恆星製造的塵埃。通常我們看星群時,那些氣體與塵埃早就被解散,但這裡我們可以看到塵埃。”

Cloud D很特別是因為它很小但它製造恆星的速度驚人。Cloud D超過一半的質量都已變成恆星。銀河系裡的氣雲通常只有它十分之一的效率。

不過100億年前銀河系周圍的球狀星團裡的星雲比這還有效率。研究Cloud D可以讓我們了解這過程的經過,而我們幾乎是從最開始觀察它。 Cloud D的星群誕生只不過開始300萬年,這過程預估會有10億年的壽命。

NGC5253

比較沒效率的星雲會在星盤裡失去它的氣體,有些天文學家懷疑這種效率在現代的宇宙裡不可能持續。

NGC 5253過去的120年裡發生過兩次超新星爆發,這對小星系來說是不尋常的。Turner說目前他們還沒有發現超新星爆發在Cloud D裡。這很出乎意料因為Cloud D裡大部分是巨大O型恆星,它們通常都燃燒很快然後爆炸。

有一天這些超級星雲會把Cloud D分散到太空裡,包括那些大型恆星在它們短暫壽命裡製造的元素。

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來源: Iflscience