星系相撞顯示暗物質可以跟自己互動!

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暗物質互動

看來暗物質(組成我們宇宙物質的神祕東西)可以與別的暗物質互動而不是靠引力而已。

研究家在觀察四個相撞星系時發現一堆暗物質移動的比它的主星系慢。這樣慢下來的情形可以被解釋假如暗物質與其他的暗物質在用引力以外的力量互動的話。

英國杜倫大學的首席天文學家Richard Massey說"我們一直以為暗物質除了引力以外不會去影響別的東西。但假如暗物質因為這相撞被慢下來,這可能是這黑暗區裡第一次有豐富的物理證據,這也是我們周圍最隱密的宇宙。"

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宇宙中的物質85%是暗物質,比一般的物質多五倍,但它不會發光或反光,所以天文學家看不到它們。

因為暗物質與一般的物質不一樣,天文學家只能靠它們對恆星或星系的引力作用來追蹤它們。舉例: 通常我們用一種叫重力透鏡(gravitational lensing)的方式來偵測暗物質,這是當一個大質量物體的引力(像是暗物質)改變後方物體發出的光的時候。

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星系群Abell 3827裡暗物質與自己互動

假如確認的話,這新發現會是第一次看到按物質用引力以外的力量與自己互動。但科學家說還有許多的研究與分析需要做才能確認這項發現。

研究家在觀察星系群Abell 3827時做了這項發現。他們用的是南歐洲的巨大望遠鏡與哈伯太空望遠鏡。

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這同一個團隊出版了另一項研究說他們觀察了72個星系群的相撞,但沒有看到太多的暗物質互動。這新的研究裡他們看的是獨立的星系而不是整個星系群。新研究裡的星系相撞可能比上一項研究的久, 讓科學家有辦法看到引力以外的暗物質互動。

這研究在每月的Royal Astronomical Society裡有報導。

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來源: Space