科學家第一次把血細胞變成神經元

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血細胞-神經元2

科學家有史以來第一次把成人血細胞轉變成中樞和外周神經系統的神經元。這新技術可以讓醫生用血樣本很快的生長出神經細胞給病患使用,這能夠幫助個體化治療(personalized medicine)往前進很大一步。

首席研究員Mick Bhatia說"不像血液、皮膚或活組織檢查,你不能取得病患的神經元樣本。它就像複雜的電線在身體裡流動,你無法取出一部分來做研究。現在我們可以取血的樣本,然後為每位病人特別在盤子上製造神經系統的主要細胞。"

醫生對於疼痛了解的很少,也不太知道如何治療。外周神經系統是製造一個人多少疼痛、冷熱、發癢的來源。假如它開始失效(例如: 神經受損),麻痺與無力就會隨之而來。現在已經有辦法從各個病患生長出這些細胞,科學家也許終於可以解釋為什麼有些人會感到疼痛而有些人會感到麻木。

麥克馬斯特大學的團隊成功的用成人血細胞,把它們轉變成可以變成神經系統裡不同的細胞或神經祖細胞(neural progenitor cells)。從那裡他們可以把它們辨識然後導入到中樞或外周神經系統的神經元(在體外),或把它注入老鼠裡依據他們環境裡收到的訊號來辨識(在體內)。

血細胞-神經元

這也開啟了製造更多新藥的大門。Bhatia 說"假如我是個病人而且有疼痛或神經病變,最好的藥會是針對我的外周神經系統的神經元,但不影響中樞神經系統,這樣才不會有副作用。"

當你吃止痛藥時你不會想要那些副作用像是困倦或精神差,Bhatia 解釋: “你只想要快點不痛。" 但目前的治療沒有可以測試只影響外周神經系統藥物的科技。這團隊希望這項新技術可以第一次讓他們做這樣的測試。

讓自己的神經元在實驗室裡生長可以讓2型糖尿病的人受惠。醫生可以對他們做測試然後預估他們是否未來會有神經受損或神經病變。

研究家不只用新鮮的血製造神經元,用冷凍的血也可以。這可以讓別的試驗的數據也派上用場。科學家可以對過去病人已經有結果的試驗來做測試。

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來源: Iflscience