經過七個月的無訊息後菲萊登陸器復活了!

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菲萊登陸器降落

原本被認為已經沒電的菲萊登陸器(Philae Lander)復活了! 歐洲太空總署 (ESA)在Twitter上宣布了這消息。雖然菲萊登陸器只復活了85秒,但ESA有信心未來會有更多的復活發生。

去年最大的科學新聞可能是ESA把羅塞塔號(Rosetta )送去環繞67P/丘留莫夫-格拉西緬科彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko ),然後是有史以來第一架降落在彗星表面上的太空船。

菲萊登陸器降落後的60個小時收集到了許多珍貴的數據,未來會不停的被研究。很不幸的是菲萊登陸器後來就沒電了,它的設計是用太陽能發電,但它被認為降落在一個坑洞邊的陰暗處。

ESA期望這狀況會改變,丘留莫夫-格拉西緬科彗星正往太陽前進,8月13號會離太陽最近的距離。

彗星也是有季節性的,假如丘留莫夫-格拉西緬科彗星的傾斜把菲萊登陸器的位址轉向太陽,它就可以收到更多的陽光。再來彗星越接近太陽,太陽的強度會一直在增強,彗星到達太陽系內部時會越來越小,所以製造陰影的部位可能也會變小。

ESA說假如菲萊登陸器可收到足夠的陽光,它目前的位址會是有利的,它不只可以研究地面,它還可以研究把太陽遮住的彗星碎片。

三天前羅塞塔號去年拍的照片的分析才顯示出菲萊登陸器目前正確的位址。

這可能是拉撒路任務(Lazarus)之後最偉大的復活。 就在七個無聲無息的月後,ESA在Twitter上發布了這訊息,就像一個與小孩失散已久的父母又再度重逢一樣。

菲萊登陸器復活

羅塞塔號團隊在Twitter上發布慶祝菲萊登陸器復活的圖片 Credit:ESA

登陸器控制中心幾個小時前就從太空船收到300多個資料封包,但在確認了真實性之後才公布於世。

ESA說"菲萊登陸器很好,它的操作溫度是-35ºC 與有24瓦可以用。它已準備好執行任務。

ESA還說這些訊息顯示菲萊登陸器之前就有醒來過,但他們沒有收到資料。菲萊登陸器可能幾天前就已收集到許多的數據,這些資料都存在它的記憶裡,希望未來這些資料會被送回地球在它那些醒來的時段期間中。

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來源: Iflscience