青少年在實習時發現了新的系外行星

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WASP-142b

畫家想像從WASP-142b月亮看WASP-142與WASP-142b的樣子

假如你覺得你太年輕無法對科學有任何貢獻的話,那你就錯了。假如你覺得你需要是一個科學家那你更大錯特錯。一位15歲的學生發現了一個1,000光年遠的星球,雖然這星球不適合生命居住,但這星球又增加了我們對不同行星的知識

2013年Tom Wagg在基爾大學實習時利用超廣角尋找行星望遠鏡陣列(Wide Angle Search for Planets或WASP)發現了恆星WASP-142光變曲線的暗點,這樣的暗點可能是行星從恆星前方經過,但也可以有別的解釋。

tomwagg

Tom Wagg

科學家花了兩年的時間才確認Wagg的發現真的是一個星球,就算Wagg現在是17歲他一樣是這世界上最年輕發現過新星球的人。

Wagg說"我很高興我發現到了新的星球。WASP軟體很驚人, 它可以讓我搜尋上百顆恆星找尋有星球的那一個。”  WASP結合了許多望遠鏡的資料 ,它目前是世界最頂尖能夠找到離恆星很近的星球(或熱木星)的望遠鏡。其中最有趣的發現是WASP-17b,它是第一個被發現的星球環繞著它的恆星的方向與恆星旋轉的方向是相反的。

Wagg發現的星球與木星差不多大,但它與恆星非常的近所以它的一年只有地球時間的兩天。 這表示這星球與它的月亮的溫度會非常的熱,這也讓它更容易被發現因為它經過恆星與望遠鏡中間的次數會比較多。

與恆星相近的星球都被認為會是潮汐鎖定(tidally locked )或同步(synchronous) ,所以只有一邊會面向恆星,就像我們的月球只有一面會面向我們。這會讓溫度更高在面向WASP-142的那一面, 然後另一邊非常的冷,造成狂風的形成。任何月亮都可能與星球同步,而不是跟恆星,所以星球上會有正常的白天與晚上,儘管是非常高的溫度下。

WASP-142是一個適合找星球的地方,因為WASP-142b會有這樣軌道的理論說它應該會與其他的更遠的星球有互動才對。

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來源: Iflscience