阿塔卡馬人形是外星人嗎? 科學有答案了!

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阿塔卡馬人形

2003年科學家在智利的阿塔卡馬沙漠發現了一個很古怪的人形。這小型骷髏頭看起來像人類,但又有許多特徵讓科學家們無解。當照片被放上網後有需多人認為這一定是外星人。但經過更多的法醫研究,科學對這叫做阿塔卡馬人形(Atacama Humanoid)的骷髏頭已經有答案了。

我們先了解一下這骷髏頭有什麼特別之處? 首先他只有15 cm (6 in) 長,這讓許多人認為他是流產的胎兒,而有些人認為是一種惡作劇。

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阿塔卡馬有許多身體的畸形處讓科學家不知道他是否是人類還是動物。人類有12個肋骨但他只有10個。他的頭骨顯示他可能有塔形頭(turricephaly),讓他的頭頂比較叫尖。 他臉部與下巴的畸形讓他的臉很擠壓,看起來更不像人類。

這骷髏頭一直到2009年都在私人收藏下,當時有被帶到巴塞隆納的一個研討會上。2012年科學家得到了一個機會可以用X-光、CAT掃描、和基因採樣研究這阿塔卡馬人形。影像顯示他的胸腔還保有肺和心臟的殘留物在裡面。阿塔卡馬沙漠是世界上最乾旱的地區之一,因此可以讓生物體保存得很好。

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初步的基因報告顯示這絕對是人類的骷髏頭,但有9%的DNA不符合任何人類基因組的參考。9%也許聽起來很多但它並不是整個基因組,而是只有用在參考的排列部份而已。初步線粒體DNA的結果顯示他與之前在智利發現的單倍型(haplotype)吻合, 這表示阿塔卡馬人形的母親也是當地人。

最驚人的發現之一是阿塔卡馬人形不是胎兒,他的牙齒與骨頭都已經成熟,腳骨的成長大概是6到8歲的小孩。這又引發了更多的問題,一個6歲大的小孩怎麼只有6英吋長?

這裡有一些可能性的解釋:

侏儒症(Dwarfism): 阿塔卡馬人形可能有嚴重的侏儒症,雖然目前知道最小的侏儒也有54.6 cm (21.5 in)高。目前還沒有發現侏儒症的基因指標。

早衰症(Progeria): 阿塔卡馬人形可能有嚴重的早衰症,讓他早期就有老化的現象。目前也還沒有發現早衰症的基因指標。

木乃伊化(Mummification): 阿塔卡馬人形有可能剛生出就被木乃伊化,造成骨頭的擠壓。不過這說法無法解釋他不見的兩個肋骨,與跟他的年齡不吻合。

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雖然我們知道阿塔卡馬人形絕對是人類(不是外星人),但目前也只知道這麼多而已。還有許多的研究需要做,目前也都只是初步的結果而已。科學家保證更多的研究會透過正當同行評審委員的管道進行,而在有公信力的科學文摘裡出版報告結果。

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來源: Iflscience