從太空看地球的至點與分點: 衛星影片

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至點

科學裡最常被誤解的一個概念就是季節發生的原因。既然我們今天開始體驗夏至(June solstices),想說這裡提供給各位從太空看地球所發生的事。

每天的早上6點鐘,太陽、地球與任何地球同步的衛星會形成一個直角或近地點(nadir),讓我們可以直接往下看明暗界限(terminator), 夜晚與白天的明暗處。 這條明暗界限的形狀會隨著季節改變,表示會有不同的天長與陽光。這條線其實是彎的因為地球是圓的,但衛星只能給我們看2D影像。

近地點

與地球同步的衛星環繞中捕捉了這四種影像,左上角是12月21日2010年太陽照射到地球的樣子,右上角是3月20日,左下角是6月21日,右下角是9月20日2011年,每一個影像都是在6:12am美國時間拍攝。

季節

在3月20日與9月20日明暗界限是直的南北線,而太陽應該是在赤道線(equator)正上方。12月21日太陽在南回歸線(Tropic of Capricorn)正上方,而太陽照射在南半球。 我們地球會在遠半球從至點(solstices)的地方把太陽擋掉,同樣的曲線讓太陽可以照射在地球的上方與下方。

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來源: NASA