哈伯偵測到仙女座星系有巨大的雲氣輝光環繞著它

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仙女座星系-雲氣輝光

哈伯太空望遠鏡觀察到與我們最近的仙女座星系有一個100萬光年長的雲氣輝光環繞著它,而且快要到達銀河系一半的距離。這雲氣輝光比之前想的要再大六倍,而且質量要再大1000倍。

聖母大學的Nicolas Lehner 博士說 “這些雲氣輝光的特性控制著恆星在星系裡形成的速度。” 仙女座星系的雲氣輝光有這星系恆星質量的一半,Lehner表示它們比我們想像的重要。

仙女座星系(也稱為M31)是本星系群(Local Group of galaxies)與銀河系大小最相像的一員,雖然它的恆星比我們多2到5倍。

星系輝光很難深度的觀察因為氣體是暗的,沒有恆星可以點亮它。Lehner找尋有可能被輝光掩蓋一部分的類星體。當類星體的光被哈伯偵測到時,輝光的雲氣會吸收掉一些光讓類星體看起來稍微暗一點。

從這麼遠的距離,這些氣體是由仙女座星系或小星系或銀河系來的還不清楚。Lehner說 “我們推測這些氣體是由M31星系週介質(circumgalactic medium 或CGM)而來。” 他們提出這些氣體的速度與仙女座星系周圍的矮星系很像,但與其他物體周圍的很不一樣。這雲氣輝光離仙女座星系100萬光年遠的距離時會突然消失。

雲氣輝光吸收東西的特性表示它不只是原始氫和氦, 但它還有更豐富的元素。Lehner提出這些元素來自於超新星爆發的力量,這些恆星的爆炸把這些元素推到星系以外的地方。

Lehner說只要離仙女座星系越遠,雲氣輝光的氫被離子化的程度就越嚴重。

仙女座星系從地球上看起來會比月亮的直徑大六倍(假如它比月球亮的話),假如我們可以看到雲氣輝光的話它會蓋住一半的地平線。

仙女座星系-月亮

假如銀河系的輝光跟它的一樣大那麼兩個就會快要碰在一起,不過要衡量我們自己星系的輝光會更難。

仙女座星系-銀河系

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來源: Iflscience