行為跟彗星一樣的怪異星球

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GJ 436b

一顆跟海王星一樣大的星球有巨大的氣雲逃離它的主體,讓它看起來像一顆彗星。這星球名為GJ 436b,它與我們的距離有30光年遠,它與它的主恆星只有300萬公里的距離,它每2.6地球天環繞恆星一次。

研究家推測環繞恆星軌道小又低質量的系外行星的大氣層很快就會被恆星的強烈輻射給燃燒掉。日內瓦大學天文台的David Ehrenreich跟他的團隊為了找出答案,分析了哈伯太空望遠鏡對這”熱海王星”經過主恆星時的紫外線觀測。

燃燒的星球

他們偵測到巨大的大氣層環繞著這星球,同時也流失在它後方,像一顆巨大的彗星一樣。恆星的溫度夠熱讓大氣層擴散,讓它逃離星球的引力。 這巨大的氣雲覆蓋恆星56%的表面,而它的尾巴有幾百萬公里長。他們叫它巨獸(The Behemoth),很有可能是氫原子所以組成。

Ehrenreich說“我們估計這星球在過去的幾十億年裡損失了10%多的大氣層。”

GJ 436b氣雲

GJ 436b跟它的恆星比我們跟太陽要近33倍, 這比較冷的紅矮星是我們恆星直徑的一半,也更暗40倍。這巨大的氣雲還存在因為它還沒有被輻射的壓力給快速的加熱而蒸發。

這現象從未在這麼小的系外行星裡見過。這可以幫助解釋其他有氫大氣層的系外行星如何被他們的恆星蒸發掉然後變成像地球一樣的固體,岩石核心。

早期地球

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來源: Iflscience

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