天文學家發現時空翹曲把脈衝星吞掉!

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脈衝星_j1906

天文學家看見一顆25,000光年遠的脈衝星突然消失,被時空的翹曲給吞食。這不可思議的現象證明了愛因斯坦的廣義相對論是對的。

當巨型恆星死亡時會爆炸(超新星爆發)發出比星系還要亮的光。一切平靜下來後它會變成超高密度中子星或黑洞。

有的時候這些中子星的磁場會比地球的還要大好幾億倍,這些叫做脈衝星,它們是黑洞在下來第二高密度的東西。在物理學上是很有趣的研究對象。

這些太空中的磁鐵會從磁場南北方發射出輻射光,當它轉動時,這些光有時候會掃過地球,讓天文學家可以看見,有的時候這光的平率正常到你可以用你的手表來計時。

但西維吉尼亞大學的Duncan Lorimer與他的同事所研究的脈衝星J1906卻一點也不正常。

這脈衝星存在於一個稀有的雙恆星系統裡,裡面有另一顆恆星(可能是中子星或白矮星)。我們星系三分之二的恆星都在雙恆星系統裡,但當超新星爆發時它的力量會把另一顆恆星推往太空(每小時幾百萬英里的速度)。但很少見到脈衝星可以跟它的伴侶恆星還在一起。以下影片可以看見這現象:

自從J1906在2004年被發現後,天文學家已經看過這脈衝星在五年內旋轉大概10億次。

英屬哥倫比亞大學的Ingrid Stairs 說"這兩顆恆星都比太陽重,但它們的距離是地球與太陽的100倍近。這樣強大的引力會造成許多驚人的效應。"

脈衝星-恆星系統

它的伴侶恆星重到在時空裡造成嚴重的翹曲,像一顆保齡球在一條薄布上一樣。Lorimer說一旦脈衝星掉入這翹曲裡,它就不可能再回到原來的地方了。它的自轉軸有一點偏移而歲差(precession),這現象叫做測地歲差(geodetic precession) 。

荷蘭射電天文研究所的Joeri van Leeuwen說"這脈衝星消失了,就連地球上最大的望遠鏡都看不見了。這是第一次一顆年輕的脈衝星透過歲差而消失。但它有可能再轉回來,但也許要等上160年。"

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來源: Space

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