科學家製造了功能跟真的神經元一樣的人工神經元

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神經元

看來製造小頭腦對神經科學家來說還不夠,一個科學家團隊現在製造了功能跟真的神經元一樣的人工神經元。這些假的細胞很驚人的能夠模仿神經元的訊號傳輸功能與人類的細胞溝通,在沒有任何器官的情況下。

這團隊認為在未來這人工神經元可以用來取代病人受損的神經,治療傷害與疾病。它們在義肢產業裡也可以作為人類組織與義肢中間的橋樑,讓行動更好控制。

神經元或神經是專門傳送資料給別的細胞的細胞。它們會釋放化學物或神經傳遞質(neurotransmitters)在細胞之間(叫做突觸synapse)。 這些化學物會被鄰接的細胞轉變為電子訊號或動作電位(action potential),在神經元細長的軸突上傳播。當它到達對方時這電子訊號又會被轉變為化學訊號,然後在突觸上釋放準備讓這過程重新再來。

神經傳遞質

為了模仿這過程,瑞典卡羅林斯卡研究所的科學家們用分子或聚合物來製造神經元,讓酵素為基礎的生物感測器(biosensors)(生物感測器原理下方圖說)與有機生物電子(organic bioelectronics)連結。感測器會發現周圍環境的化學變化(研究員引起的),然後被一個能夠控制帶電離子流量的電子裝置解釋成電子訊號,很像神經元膜上的通道一樣。最後這些電子訊號又被變回化學訊號,釋放神經傳遞質在不同的細胞培養皿裡,然後它可以在人類細胞上運作。

生物感測器

未來更多的研究與縮小化,科學家們相信這些細胞可以在實驗室以外的地方使用,也有可能用在人體上。

首席科學家Agneta Richter-Dahlfors 說“我們可以看見在未來加入無線通訊的概念,這些生物感測器可以放入人體的其中一個部位內,啟動遠方的神經傳遞質。利用自動管控感測與傳送或遙控,這可以做為神經系統疾病未來的治療與研究。”

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來源: Iflscience

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