科學家第一次看見了宇宙中生命積木的石子

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生命積木石子

 照片: 畫家想像生命積木的石子會是什麼樣子via J. Ilee, ESO/L. Calçada/M. Kornmesser, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/L. Calçada (ESO)

到目前為止我們用克卜勒(Kepler)太空望遠鏡發現了上千個星球在我們的星系裡,我們也看見了星球的形成(從圍繞著恆星的塵埃與氣體的巨盤),但我們卻還未看到這兩者中間的階段,就是當非常小的塵埃變成大一點的石子(經過幾十億年),最後合併變成星球的階段。

現在這階段裡的一個很關鍵的過程被我們看見了。一個離我們450光年遠,只有250萬年老的恆星看起來有這些石子組成的環在它周圍環繞著。我們太陽系裡星球形成的時間就花了45億年,所以這表示這恆星(名為DG Tauri)能夠讓我們看見星球形成最早期的模樣。

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石子星球

聖安德魯斯大學的Jane Greaves 說”這些石子會黏在一起變成跟山一樣大的小行星。”

Greaves英國曼徹斯特大學的同事Anita Richards說他們已經知道這恆星從他的南北極有熱氣噴流(恆星正在形成的過程),但真正驚訝的是還可以看見石子帶。 這些石子大概都只有1公分大,但它們覆蓋的範圍有好幾億公里寬,分為兩帶在恆星的兩邊。

這數據是用英國 e-MERLIN 陣列的一種叫干涉技術(interferometry)的方式觀察到的,這技術可以模仿更大型望遠鏡的力量。

他們觀察的範圍跟我們太陽系裡木星的軌道一樣小,DG Tauri比我們的太陽要大2.5倍,所以它不太可能會製造位址跟我們一樣的星球。

生命積木石子2

e-MERLIN的數據顯示石子歡繞著恆星(最密集顯示為紅色) Via J. Greaves / A. Richards / JCBA

這發現很重大,Greaves擁有一個國際團隊叫做Planet Earth Building Blocks Legacy e-MERLIN Survey或PEBBLeS,他們會尋找像這樣的石頭帶在恆星附近,發現更多這樣的例子可以讓我們了解星球的起源。 他們也希望可以找到像地球一樣的星球在類似太陽的恆星附近形成,這可以告訴我們像我們一樣可以有生命的星球是很稀有還是很普遍在這宇宙裡。

年輕星球

Greaves說”我們已經開始尋找跟地球一樣的星球了。”

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來源: Iflscience