2018年將發生脈衝星經過巨大恆星的煙火秀

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當一顆中子星(每分鐘旋轉幾百次)飛經過一顆比太陽質量要大15倍的恆星時會發生什麼樣的事? 2018年的春天,科學家們將會知道答案,這很受期待的高能量煙火秀會在那時候發生。

脈衝星J2032+4127或短名J2032會以每秒300公里的速度飛經過它的伴侶恆星MT91 213的外大氣層,NASA準備要用一系列的望遠鏡看這離地球5000光年遠的事件發生。

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J2032是一顆超新星爆發後留下的遺物,大概有20公里寬,質量比太陽要大一倍,每秒鐘會旋轉7次。MT91 213 被歸類為Be Star,一顆巨大的恆星因為旋轉太快(每秒200公里)而失去自己的物質,它比太陽要再亮10,000倍。

英國曼徹斯特大學的Andrew Lyne發現了這即將發生的事件,他說應該會跟彗星經過地球大氣層差不多,只是規模會不同。

彗星

這兩顆恆星的公轉週期比任何有電波脈衝星(radio pulsar)的雙恆星系統的都還要長,估計有25年。這不會是第一次看見這種事件,但將會是我們看過同樣事件裡質量最大的恆星。

Lyne說“我們不知道會發生什麼事。這種事件非常的少見,我們之前只看過別的系統裡發生過兩次,但恆星的質量相較之下都小很多。”

科學家估計那脈衝星至少會飛經過它伴侶恆星周圍有許多物質的盤,這可以讓那比較大恆星的引力與磁場被衡量。

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脈衝星估計會經過它伴侶恆星的航道。NASA的高達德太空飛行中心

這脈衝星一開始是由NASA的費米伽瑪射線空間望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)所研究。但當這事件在2018年發生時,全世界一系列的望遠鏡都會把焦點放在它身上。

在四分之一個世紀後,這脈衝星又會被拉回來,再一次近距離的經過它的伴侶恆星,到時候應該又會有一堆全新的望遠鏡陣列再次把焦點放在它的身上。

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來源: Iflscience