研究證明不停的憂鬱會讓大腦受損

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憂鬱症

經過許多年的推論,研究家終於確認持續的憂鬱會造成大腦受損。

在 Molecular Psychiatry裡的一份報導證明了不斷的憂鬱會造成海馬區(hippocampus)縮小,這是讓新記憶形成的區域,因此會造成心理與行為功能上的損失。

之前的研究一直無法證明海馬區縮小與憂鬱症有直接的關聯。 因為小量的測試,不同的憂鬱症與治療,收集與解釋資料的不同方式都造成許多矛盾的結果。

大腦和心靈研究所(Brain and Mind Research Institute )的Ian Hickie與國際合作,用橫斷式分析了9,000人的腦斷層掃圖,結果是他能夠確定腦受損與憂鬱有關。

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憂鬱症-大腦斷層

海馬區縮小在那些年紀輕(21歲以前)就有憂鬱症的人裡特別明顯,同樣在那些憂鬱症一直重複發作的人裡也是一樣。

Hickie 說“那些只發生過一次的人海馬區不會縮小。”

研究家利用1,728位有嚴重憂鬱症的人與7,199位健康的人的核磁共振成像 (MRI)大腦掃描圖(歐洲、美國、澳洲的人)來做研究。

這些樣本來自於 ENIGMA group的資料庫(調查精神疾病的國際財團)。

海馬區是大腦邊緣系統(limbic system)的一部分(也叫做情緒中心)。這系統裡還有杏仁核(amygdala),另一個會被憂鬱症影響的部位。

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Hickie 解釋“記憶不只是記得你的密碼而已,記憶讓你不斷了解自己,讓你有自我意識。我們在動物實驗裡可以看見當你把海馬區縮小,不只是改變記憶,很多行為都會改變。”

憂鬱症圖

莫納什大學的Paul Fitzerald說這些發現很重大,但目前還無法很快的在治療上做改變。

他說研究家下一步應該要衡量每個在海馬區負責不同認知功能的獨立區域有多少。這樣才能有更好的結果。

我們要了解很重要的是憂鬱症的影響只要用對的治療是可以還原的。

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來源: Iflscience