科學家在南極發現了世界上最古老的精子化石

    加入我們永遠收到最新的消息

精子化石

根據一項新的研究科學家發現了世界上最老的精子化石,它的年齡有5000萬年老。它在南極一堆化石蟲蠶繭(fossilized worm cocoon)裡被發現。

精子細胞一般不會在化石裡被發現因為它們壽命很短,而結構脆弱不好成為化石。這研究的首席科學家Benjamin Bomfleur跟他的團隊在南極不小心做了這項不可思議的發現 。他們本來只是在研究蠶繭的結構而已。

他說“當我們把這些照片放大時,我們發現了這些跟精子一樣的微小生物結構。”

瑞典,意大利和阿根廷的研究團隊用一台電子顯微鏡掃描器看這樣本的表面。他們還用粒子加速器來檢查蠶繭的內結構,結果顯示裡面有5000年老環帶綱(Clitellata)的精子碎片。

蠶繭

這古老的蟲被認為應該在交配的時候分泌出這蠶繭。 精子因此被釋放到蠶繭裡然後被周圍的材料保護住。因為這樣所以精子化石可以形成然後被保存幾千萬年,這有點像琥珀(amber)如何困住昆蟲與植物然後保存上百萬年一樣。

琥珀

Bomfleur 說“我們只有找到頭部的碎片,中間部位的碎片,可能有細胞核,與很長的尾巴。”

這項發現比目前最老的動物化石還要老1000萬年。Bomfleur解釋這化石裡沒有發現任何的原有機物質。

研究家表示這些碎片很像是小龍蝦的殼上會發現的水蛭般的一種蠕蟲,這種蠕蟲會吃死掉的有機物質。Bomfleur說研究蠶繭可以讓我們發現的更多,一般的古生物學家都只注重在硬的結構上像是骨頭與殼類。
加入好友
不想要再錯過更多最有趣的科學新聞了嗎?

來源: Iflscience