科學家發現證據說明穀神星上的神白點是什麼了

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自從今年黎明號(Dawn Spacecraft)進入穀神星(Ceres)的軌道後,科學家們就一直對穀神星上的明亮白點不解。有許多理論說可能是冰、鹽灘、甚至冰火山(cryovolcanoes)都有。

穀神星Ceres

現在科學家在其中一群白點上發現“霧狀”顯示那應該是冰。這任務的主要調查員Christopher Russell做了這項發現。

穀神星霧狀

假如確認的話這將會是在小行星帶發現的第一個這樣的霧狀,這也顯示了穀神星上的冰變成氣體,也叫做昇華作用(sublimation)。 這霧狀在Occator 坑洞裡被發現,這區域(叫做Spot 5)有穀神星上最有名的亮點。

Russell 說“中午的時間你假如用某種角度看你可以看到霧狀。然後這模式會再重複。”

穀神星四分之一的質量被認為是水(其他是岩石)。這些白點到底是什麼還有得辯論,但霧狀的發現提供了很有力的證據支持冰的理論。

穀神星結構

約翰斯霍普金斯大學應用物理實驗室的Andrew Rivkin(行星科學家)說他的團隊最近幾個禮拜比較偏向一個 “不是冰的理論”,所以這可能還有別的解釋。

黎明號繼續越來越靠近穀神星,到八月他會在穀神星上方1,500公里處觀察它,到時候黎明號就可以用它的紅外光譜儀來分辨那些白點是什麼了

來源: Iflscience