科學家發現冥王星背後有奇怪的東西

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彗星

冥王星有尾巴!

新視野號飛經過冥王星時發現它的大氣層正被太陽風給吹走,這製造了一條好幾萬英里又冷又密集的電離氣體在它後面。這在周圍的太陽風裡製造了一個大洞,在冥王星後面77,000到 109,000公里處被偵測到。

冥王星彗星

大部分的成分是氮離子,這製造了一條等離子體尾巴,科學家目前還不確定它的大小與形狀如何。這與彗星穿越太陽系後面會留下來的氣體離子尾巴相似。

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新視野號粒子與等離子體團隊的Fran Bagenal 說“這只是初步看見冥王星的等離子體環境。八月我們用Alice與Rex的環境測量可以了解冥王星失去大氣層的速度。到那時候我們就可以解答冥王星大氣層與表面的進化,還有太陽風對它的影響跟火星有多相像。”

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這尾巴很有趣因為類似的尾巴在火星與金星也有被發現。新視野飛經過冥王星前也有發現氮離子在它的前面,這顯示它的大氣層失去的方向不只是後面。

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了解冥王星大氣層遺失的速度是我們了解這矮行星如何進化的關鍵,與它今天是什麼樣的一個世界。下個月會有更多的驚喜等著我們。
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來源: Iflscience