古老的火星上曾經存在過大洲嗎?

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古老火星

研究者說”有了能摧毀岩石的雷射光幫助,NASA的火星好奇號偵測到紅色星球的岩石居然和地球最古老的地殼成分相似。”

科學家補充”這項發現指出古老的火星和古老地球可能一直都比早期所想的相似。”

火星大洲

地球是目前所知,為一可將其表面區分為大洲和海洋的星球。這些大洲是由厚實,富有矽土而帶有浮力的地殼組成,而海底則由稍薄,貧矽土而質地較稠密的地殼的玄武岩石組成。

早期,科學家認為大洲地殼可能對地球而言是罕見的。富矽土岩石的來源,被認做是星球內部複合活動下有關板塊構造的開始-當組成地球外部的板塊岩石,開始浮上星球地幔層。

火星地質活動

相比之下,從環繞火星的太空梭所拍攝的影像來分析,以及早先從紅色星球取得的隕石研究指出,火星的地殼主要是由玄武岩石組成。

現在研究者已經發現富矽土岩石比較像是地球上的大陸地殼,可能遍布在2012年8月好奇號登陸火星的地方。

研究的主要作者Violaine Sautter-一位在巴黎自然史法國博物館的行星科學家,告訴 Space.com : “火星應該是一個佈滿玄武岩石的世界”。 她補充這項發現”十分令人驚訝”。

火星岩石

Sautter和他的同事研究22個從好奇號以六輪機器人在蓋爾撞擊坑(Gale Crater)附近的岩層四處漫遊所探測到的岩石數據。科學家說”這個154公里寬的窪坑大概在36億年前,當隕石猛然撞進火星時組成,而在這區域的岩石其年代指出,他們有助於照亮最早期的紅色星球。

這22個研究者探討的岩石和在火星較近期發現的深色玄武岩石相比顏色較淺。他們用好奇號上稱做ChemCam,能摧毀岩石的雷射光來探測這些岩石,分析從被摧毀的材質所噴射的光來決定火星岩石的化學性質。

科學家發現這些淺色的岩石富含矽土。有些在組成上和地球最古老保有的大陸地殼成分相近。

Sautter 注意到近來軌道飛行器和和漫遊任務團也捕捉到富矽土岩石的單獨出現。研究者指出這些富矽土岩石可能遍佈在古老火星地殼的殘骸,類似地球早期大陸地殼,現在最有可能埋藏在玄武岩下。

Sautter說: ”研究者補充早期火星的地質史可能比原先想的和地球更接近。進一步研究可調查火星北半邊的平滑和南半邊粗糙又多坑洞之間的顯著差異,或許是來自板塊構造。

科學家將他們的發現於星期一(7/31)的網路期刊- Nature Geoscience中詳述。
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來源: Space