巨人之門:揭開通往聞名神聖之都的大門

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巨人之門

一座位於以色列巨大的古城門,它可能代表著通往一個神聖的城市,這地方在全盛時期的年代中是此地最大的城市。當中有個城鎮名為迦特(Gath)在9世紀前一直被非利士人(Philistines)所統治。他們是以色列人的死對頭。舊約聖經裡也指出迦特是歌利亞(Goliath)的家鄉。歌利亞是那位被以色列大衛王(king David)用彈弓擊敗的巨人勇士。

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聖經考古學家 Aren M. Maeir (Bar-Ilan University)說:「新的發現顯示出非利士人所建造的古城是多麼壯觀」。他在一封給livescience(科學新聞網)說:「我們所知道非利士人時期(西元9~10世紀)的迦特是個大城市,或許當時地表上最大的城市」,他接著說:「這些出土具紀念性的城牆強調當時這個城市在歷史上的偉大重要性」。

考古遺址

In this photo taken Wednesday, July 6, 2011, volunteers and archeologists work at the excavation site in Tel el-Safi, southern Israel. At the remains of an ancient metropolis in southern Israel, archaeologists are piecing together the history of a people remembered chiefly as the bad guys of the Hebrew Bible. The city of Gath, where this year's digging season began this week, is helping scholars paint a more nuanced portrait of the Philistines, who appear in the biblical story as the perennial enemies of the Israelites. (AP Photo/Ariel Schalit)

Mair指出:「這道城門是在Tell es-Safi 土丘(聖地考古區)被發現的.這裡曾經被不同族群侵略佔領了約五千年之久,直到最後一批阿拉伯族群在1984年離開後,才得以平靜」。雖然考古學家從1899年陸續開始挖掘,也是到了近十幾年,考古學家才得知鐵器時代的文物出土數量之龐大。聖經學家也從大量的聖經文獻和其部落的規模得考古的地點就非利士人佔領迦特的遺址。非利士人住的旁邊有回教王國族群為首的以色列及猶太人。大多數學者認為迦特在西元前830年時,被Hazuel(亞哈薛國王,為亞蘭-大巴色,以色列鄰國)所圍攻和毀滅。

考古團隊在發現城門的上層部位和部分的城牆後,不斷地尋找城牆底的壕溝部位。Maeir分析:「因為城牆很大,要花費不少力氣與時間去尋找。目前為止,只能看的見最上層的結構但如果從石頭的形狀大小推測,城牆主體應該很大」。雄偉的城牆是用來抵禦外敵,例如對抗猶太國的侵略。

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考古學家也挖到許多鐵器和神殿,位於城牆門旁,還有一些非利士人文物和陶瓷。這些非利士人的陶器,融合以色列的風格,這顯示出兩者文化相互交流過,並非全然是戰爭因素。

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Maire 說,這些事證反映出非利士人和鄰國密集多層面的交流。他補充:「雖然非利士人、猶太人和以色列人是的敵人關係,他們之間的交流並非如此單純」。
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來源: Livescience