抑止牛打嗝可以減少溫室氣體的排放量

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牛

牛類排放”大量氣體“的能力和其對氣候變遷的影響是眾所皆知的。近幾年來,科學家試著讓牛攜帶一個用來裝牛屁的”背包“,並利用這些氣體加以轉化成為生物燃料。如今,研究人員對於減少牛所排放的氣體又有更好的點子,就是減少牛打的嗝。

沒錯,就是牛打的嗝,不是牛放的屁。比起人們普遍相信牛屁是影響溫室效應氣體量的最大宗,但也不能全都怪牛會放屁。就如我們人類一樣,反芻動物(如哺乳類動物的牛與羊)的腸胃道中充滿著幫助消化食物的微生物,而不ㄧ樣的是,反芻動物有四個胃室,其中的瘤胃,是利用微生物來輔助發酵食物,在發酵的過程中,會產生大量的甲烷和二氧化碳,而其中,甲烷導致溫室效應的潛力比二氧化碳高出許多。

牛打嗝溫室氣體

單從美國畜牧業所導致的甲烷排氣量,就占了全球溫室氣體總量的四分之一。但其實這不完全是因為反芻動物生理結構的錯。在製造及餵食牛的飼料中,與儲存和運輸牛的糞便時,這些都會產生大量的溫室氣體。所以解決的辦法是什麼呢?雖然少吃肉製品和奶類製品是方法之一,但以全球的飲食習慣來講,要做真的比說還難。不過如今,科學家有更異想天開的辦法:減少牛打嗝的量。

要減少牛打嗝的量,研究人員在48頭乳牛的飼料中加入了能抑止甲烷的化合物-3NOP,並連續十二個星期觀察著這些乳牛的排氣量。此化合物能阻擋ㄧ個叫輔酶M還原酶(coenzyme M reductase)的酵素,這個酵素就是最後生成甲烷的要素。

牛打嗝-減少溫室氣體4

如國家科學學院月刊中所提到,當受試的牛隻所進食的飼料和乳製品是沒有被影響的,當利用此化合物來做為酵素的抑止劑,跟沒有使用抑止劑的牛隻相比,其甲烷排氣量可有效地被減少大概三分之一。此外,在腸胃利生成甲烷的過程中會使動物燃燒更多的熱量,所以當牛隻生成的甲烷被減少時,其身體所能自行利用的熱量就更多了。研究證明,用了3NOP抑止劑後的動物都比沒使用抑止劑增加更多的體重。
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來源: Iflscience