天文學家可能發現了X行星? 太陽系邊界的新矮行星

    加入我們永遠收到最新的消息

x行星

天文學家發現在冥王星軌道外還有新的矮行星,那片未知領域中包含眾多尚未被發現的天體,有可能包含比地球還大的行星。

這一個新的天體命名為2012VP113,和賽德娜(Sedna)矮行星,在一個闊且未被探索的區域被科學家稱為內歐特雲(inner Oort Cloud)。再者,2012VP113和賽德娜有可能是被寒冷深處看不到的大型行星,將它們拉入現在所處的軌道中。

x行星-太陽系1

位於夏威夷的雙子星天文台(Gemini Observatory),共同作家Chadwick Trujillo告訴Space.com ”這兩個天體只是冰山一角”。”他們存在於,我們曾經認為物質相當匱乏的太陽系中的一部分。這只是表示出,我們對太陽系所知甚少”。

探索深度

幾十年來,天文學家將太陽系分為三個主要部分:第一部分是包含地球、火星等岩石行星的內部區域;第二部分是土星、木星、天王星和海王星等氣體巨行星的中間領域,第三個是稱作古柏帶(Kuiper Belt)的外區域,如遙遠且寒冷的冥王星。

2003年賽德納的發現,意謂著此天體圖是不完整的。寬約620英里(1000公里)的賽德納,具有一個不可思議的橢圓形軌道,離太陽最近是76天文單位(AU),而離太陽最遠的是940 AU。(1 AU是指地球到太陽的距離,大約是9千3百萬英里,或1億5千萬公里)

x行星3

賽德納位於太陽系最遠的邊界。與冥王星相比較,冥王星的軌道與太陽的距離,介於29到49 AU間。

目前天文學家知道賽德納並不是唯一的天體。位於華盛頓特區卡內基科學研究所的Trujillo和Scott Sheppard,使用位於智利托洛洛山美洲際天文台(Cerro Tololo Inter-American Observatory),4米望遠鏡上配置的暗能量相機(Dark Energy Camera) ,發現了2012 VP113。

之後,Trujillo和Sheppard使用位於智利的拉斯坎培那斯天文台( Las Campanas Observatory)的6.5米麥哲倫望遠鏡(Magellan Telescopes),定出2012VP113軌道的細節和對這天體進一步了解。

賽德納天體近日點約80 AU,遠日點距離約452 AU。研究人員指出,2012VP113寬約280英里(450公里),假如它的主要組成都是冰,那它就有足夠資格稱作矮行星。(按定義,矮行星必須要有足夠大的重力,將其塑造成天體,而要能成型主要是根據該天體的構成成份。)

內歐特雲

內歐特雲

很難去探測像Sedna和2012VP113這樣遙遠的天體;天文學家只能利用天體最接近太陽時的機會,進行探測。

基於科學家所搜尋到的天空數量,Trujillo和Sheppard估計約有900個大於賽德納的天體,可能存在於被天文學家稱為歐特雲的裡面。(歐特雲實際上是一個,圍繞距離太陽5000 AU和包含上兆彗星太陽系外的冰殼層。)

研究人員說,事實上,在內歐特雲中的天體數,可能比古柏帶(Kuiper Belt)和火星與木星之間的主小行星帶內的天體數量還多。

Sheppard表示,”內歐特雲中有些天體大小比擬火星,甚至地球”,”但因為內歐特雲中很多天體非常遙遠,即使體積很大,也因為太昏暗,而無法使用現行技術進行探測”。

此研究發表於3月26號的Nature期刊中。

X行星?

x行星22

天文學家,對賽德納和2012VP113的起源或演化歷史不是很清楚。研究人員說,舉例而言,這些天體在被與其它來自誕生太陽星團的姊妹行星引力拋出前,是很靠近太陽的。又或者,內歐特雲天體,可能是星際交會時,被太陽從另一個太陽系拋出的外星天體。

當一個大行星向外運行前,2012VP113和鄰近行星被古柏帶(Kuiper Belt)撞擊到內歐特雲中。這行星可能已經彈出太陽系了,或仍停留在太陽系的外圍,等待著我們發現。

研究人員說,事實上,塞德娜軌道的某些特徵、2012 VP113和古柏帶(Kuiper Belt)幾個最遙遠的天體,與一個巨大且極其遙遠持續存在的”干擾器”間密不可分。可能是一個比地球大10倍的行星,在距離太陽數百天文單位的地方,將它們拉入現在所處的軌道。

x行星-太陽系

Trujillo強調,這樣的假設還不足以證明”X行星”的存在。但他說這已經開啟了一扇門,雖然目前還不太可能偵測到,距離太陽250天文單位處,與地球相同質量的天體。

Trujillo說道,”它提高了在那裡可能有我們未知,重大質量、類似地球質量或更大質量天體的可能性”。

當更多內歐特雲的天體被發現,我們才有清楚的輪廓,讓天文學家對這些寒冷、遙遠天體的起源及軌道演化,設立更多的限制。

Trujillo說,”我認為有點困難從這兩個天體中得出肯定的結論,如果我們有10個內歐特雲的天體,我們就真的可以開始描述關於形成情境的詳細內容了”。
加入好友
來源: Space