忒提斯上發現奇怪的紅色條紋斑點

    加入我們永遠收到最新的消息

忒提斯紅斑蚊

圍繞距離土星約295,000公里(183,000英里)軌道運行的土衛三忒提斯(Tethys ),是個寒冷,充滿冰的地方。厚厚的冰層覆蓋這個衛星,它從土星環得到噴砂,意味著它是太陽系中最反光的物體。因此從卡西尼探測器上傳過來的影像中,看到它的表面有條紅色條紋而不是均勻的白色讓人覺得很古怪。

任職於休士頓月球與行星研究所,在卡西尼任務中有貢獻的Paul Schenk說「我們在檢視新影像的時候,看到了這條紅色弧線。這個廣範圍的特徵令人驚訝。」

這些在4月拍攝的影像,初次展示忒提斯在光照耀下的北邊區域。因為土星系統已經讓它的北半球進入夏天,照亮此區讓科學家初次可以清楚看到這奇怪的樣子。

忒提斯

使用透明、綠色、紅外線、紫外線濾鏡拍攝,研究人員將這些影像合成出增強顏色的照片。造成紅色線條的原因仍是個謎,更加耐人尋味的是,土星62個衛星中只有一個衛星有顯著的紅色特徵。這個現象指出這可能是在裸露冰層裡的化學雜質從衛星內部氣體揮發的結果,也可能是照片解析度無法呈現的連結冰層的斷層部分。

在康乃爾大學的卡西尼成像科學家Paul Helfenstein解釋說「這些紅色弧線是較年輕的地質,因為它們穿越了舊的特徵,如撞擊坑,但我們不知道它們的年份。如果這個斑點只是在結冰土壤上,薄薄的彩色表面,在忒提斯表面暴露於太空環境中可能在相對短的時間裡被消除。」

忒提斯2

卡西尼探測器飛越以及拍攝土星及其衛星照片已經11年,也是第一個進入行星軌道的探測器。在此期間,它製造了一些令人難以置信的發現,包括發現7個新的衛星,甚至拍攝了新的潛在排列。研究人員正在計劃年底要對忒提斯上的紅色弧線進行更近距離的觀察,看看他們是否能徹底找出造成這個獨特圖樣的原因。
加入好友
來源: Iflscience

hssszn register