適居帶裡發現了環繞著兩顆恆星的行星!

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克卜勒453b

這還不是塔圖因(Tatooine )或馬格西亞(Magrathea)星球,但我們正接近科幻小說中,一個有兩個太陽適合居住的行星夢想。克卜勒太空望遠鏡已確認一個名為克卜勒453b(Kepler-453b)環繞兩顆恆星,同時維持一個適合液態水距離的行星和生命。美中不足的是,它是一個氣態巨型星,且比海王星大60%。

環繞兩顆恆星的行星稱作”環聯星(circumbinary)”。人們曾經認為,在這樣的環境下一個行星不可能,數十億年維持一個穩定的環繞,但這已經是第十個克卜勒發現的行星。克卜勒453b不像之前大部分所發現的,它會接收足夠的光線,並將之置於”適居帶(Goldilocks zone)”,對地表上的液態水就不會太熱或不會太冷。(它是一個岩石行星,而非氣體巨行星)。

克卜勒453b軌道

克卜勒利用行星於母星的前面經過(transit)時,進行探測。因為鄰近的行星頻繁經過,迄今發現大部分的行星都位於短軌道上,因此炎熱不舒適。天文學家在Astrophysical期刊,即將到來的論文中發表,克卜勒453b的環繞兩顆恆星的軌道週期是240天,在論文發表前,於arXiv網站可取得資料。

其中一顆母星略小於太陽且較昏暗,另一顆僅有太陽質量的19%,且只提供0.3%的系統光。兩顆恆星互相的公轉週期為27天。

克卜勒453b的軌道接近圓形,所以它不會經歷大幅度的溫度起伏,可能沒有生命存在。它的質量是未知的,在這樣的距離下,因為它太小以至於不能,在某種程度上干擾恆星。

克卜勒453b恆星

舊金山州立大學(San Francisco State University),共同作者Dr. Stephen Kane說,克卜勒453b最令人興奮的部分是,研究顯示發現的類地行星(terrestrial planets),有類似的軌道。大部分環繞單一恆星的行星,要不何時都可從地球看到經過恆星面前,不然就根本看不到。然而,Kane將克卜勒453b的環繞動向(precession)比照於”陀螺(a spinning top)”,而這導致它的軌道只有8%的時候會經過較大恆星。

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Kane說,”令人驚訝的是,我們何等幸運,在對的時刻捕捉到這一切”。”價值總是會存在於再次檢查中,這是一個好的提醒”。要到2066年,才會發生下一次經過,且經過第二個恆星時,會因為太昏暗以至於無法探測。

我們每發顯一個環聯星系統就會錯過12個環聯星系統,這說明我們這次是很幸運。Kane說,”直到克卜勒的出現,我們才知道環聯星可能存在,而且我們已經發現眾多的環聯星了”。儘管已經發現超過100個系外行星,Kane說,”沉浸在這些發現中仍是百看不厭”。

論文強調,”這樣的行星可能擁有,能夠維持生命的大月亮”。想像一個環繞兩顆恆星大行星的日落世界。
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來源: Iflscience