最古老人類DNA顯示出神秘的人類祖先

    加入我們永遠收到最新的消息

尼安德塔人-丹尼索瓦人

學者說:從目前已知最古老的人類DNA中發現,人類進化史比想像中還複雜。

科學家補充道:此古老DNA屬於四十萬年前未知的人類祖先。這個新發現可能就是絕種的人類進化分支叫做丹尼索瓦人(Denisovans),跟尼安德塔人(Neanderthals)是有關係的。

雖然現代人是唯一存活的人類種,也曾有別種人行走在這大地上。包含了尼安德塔人,跟現代人最為相信的人種,還有大多居住在西伯利亞到東南亞的新發現,丹尼索瓦人。研究指出,丹尼索瓦人跟尼安德塔人有同樣的根,但是基因卻不一樣。雖然兩者都是同一個祖先演化而來的,它們卻不太一樣。

基因分析結果說,也許是人類的祖先跟這兩種人交合。尼安德塔人的DNA組成大約1~4%現代歐亞人的基因組,而丹尼索瓦人則組成4~6%現在美拉尼西亞島上新幾內亞人,跟布干維爾島(Bougainville Island)人的基因組。

骨骸深淵

為了更了解人類的起源,學者調查了一個在Sima de los Huesos, 或稱骨骸深淵 位於北西班牙,Atapuerca山內的地下洞窟中出土的人類大腿骨。這個骨骸大概有四十萬年的歷史。

推薦文章:  這是為什麼瑞典要把勞工正常工作時間每日改為6小時的原因!

尼安德塔人DNA

首席作者Matthias Meyer同時是一個分子生物家任職位於萊比錫,德國的馬克斯普朗克人類進化學研究所,說:這是紀錄上最古老的人類基因樣本。這是一個重大的突破-我們萬萬沒有想到能研究這麼古老的人類化石。直到今日,最久的是在比利時洞窟中發現十萬年前的尼安德塔人DNA。

Sima de los Huesos 或骨頭深淵大約從42英尺高的直立桿子算100英呎深。考古學家表示說,骨頭可能是被雨或是洪水沖下來的,或者是刻意埋在那邊的。

骨骸深淵目前至少有28個不同人的骨骸,聚集著目前世界上最多的骨頭,從古代的更新世開始,十二萬五千到七十八萬年前都有。

Meyer對LiveScience說: ” 這是個很有趣的時間範圍,我們覺得現代人的祖先跟尼安德塔人的大概在五十萬年前分支。” “已發現的現代人遺骸大約能追溯到二十萬年前。

推薦文章:  核融合又一個紀錄剛剛在南韓被打破了!

丹尼索瓦人的親戚?

丹尼索瓦人

學者重製了近乎完整的基因組古物的粒線體-細胞的能量源,它擁有自己的DNA,然後透過母親傳遞下一代。這些古物出土的地方屬於尼安德塔人的地區,所以學者都以為這是尼安德塔人的粒線體DNA。

出乎意料的,粒線體DNA揭漏此古物跟尼安德塔人沒關係,而是跟丹尼索瓦人, 且七十萬年前分離了。這是很古怪的,因位資料顯示丹尼索瓦人都居住在東亞洲,沒有在出土的西歐洲。唯一發現的丹尼索瓦骨頭是在西伯利亞發現的一個手指骨,跟一顆臼齒。

Meyer說: ” 這完全改變了我們對於現代人類的進化史的理解,尼安德塔人,跟丹尼索瓦人。

尼安德塔人

學者認為有很多原因能解釋這個古物。第一,這個樣本可能跟丹尼索瓦人的祖先有關係。但是這卻不太可能,因為丹尼索瓦人在西歐洲代表土地跟尼安德塔的祖先重疊了,演生更多的問題,例如兩種人如何在重疊領地的時候分岔基因。另外,唯一發現的丹尼索瓦牙齒比在骨骸深淵發現的明顯得不一樣。

第二,Sima de los Huesos的人可能跟兩種人的祖先有關係。學者覺得這假設是有機會的,因為骨頭的年代符合,但是卻無法解釋為什麼兩種不同的粒線體DNA從同一個根演化來,卻分歧到丹尼索瓦,跟尼安德塔人。

第三,那些在 Sima de los Huesos 發現的人,可能是一種血統跟丹尼索瓦人與尼安德塔人不同的人,但後來傳給了丹尼索瓦人他的粒線體DNA。不過這表示這血統的人與尼安德塔人不一樣但後來又獨自進化出尼安德塔人骨頭方面的特徵。

推薦文章:  科學家已發明了地球上最強又最輕的材料,比鋼鐵強10倍!

第四,鑑識專家猜測說,一個未知的族群把丹尼索瓦的粒線體DNA帶到骨頭深淵那一帶,然後在傳到亞洲的丹尼索瓦人。

Meyer說: “人類進化的故事並不是像我們想像的這麼簡單,結果就是一個大問號,某方面來說,我們對於尼安德塔根丹尼索瓦的理解更少了。”

科學家現在希望能透過細胞核DNA多了解這些古物,而不是它們的粒線體。但是這會是個困難的挑戰,因學者需要2克的骨頭來分析粒線體DNA,而核子DNA則需要幾百倍多的量在細胞裡面。

科學家詳細的紀錄它們所發現的在十二月五號出刊的Nature雜誌。
加入好友
來源: Livescience