紐約市疫情暴發:什麼是退伍軍人症?

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退伍軍人症

近期在紐約市暴發的”軍團疾病或退伍軍人症(Legionnaires’ disease )"己造成7人死亡至少86人遭受感染. 己知這種疾病會造成高燒及肺炎。

即便近日來的疫情暴發,該區域的民眾對於該疾病仍然未提高警覺。這種疾病並不會在人與人之間傳染,只有免疫力弱或其他健康問題的人才會受到感染。此外大部份的患者可藉由抗生素來治療。

從這些被治癒的案例來源來觀察,這與近期暴發的疫情之間有相當重要的事必須去了解

1. 什麼是” 退伍軍人症"?

這種疾病起因於一種己知的細菌 “Legionella" 通常都存在於潮溼的環境中,而環境中的單細胞生物就是該菌的天然宿主。 維克游博士 (匹茲堡大學特別病原研究員) 說:然而也有例外,像是這些細菌也會感染到人類並引發咳嗽發高燒、肺帶甚至死亡。

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2. 那這種疾病有被治癒的可能嗎?

當然有的。退伍軍人症可藉由抗生素有效的治療。

游博士說道:若不經治療,該疾病會有40%的致死率,並引發相關症狀。但若在早期發現並治療可將致死率大幅降至5%。

3. 哪些人是 退伍軍人症 的高危險群?

Janet Stout (微生物學家及特別病原研究室主任)說:

理論上,任何人皆有可能感染,但實際染上的患者大多數是免疫力較差的年長者,像是移植病人或其他患有糖尿病的患者。

游博士說:這些被感染的年長者大都有一個共同點,就是年長男性並且有抽菸的習慣。

據紐約市公共衛生部門資料顯示,近期在市區暴發疫情的這些患者大都己存在一些基層的醫療條件及健康問題。

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4. 第一個 退伍軍人症案例是什麼時間被發現的?

首次被發現於西元1976年, 美國退伍軍人協會在位於費城的 Bellevue-Stratford飯店舉辦一次會議後,大多數的男性與會者病倒了。流行病學最終確認該病菌菌種,並在飯店的空調系統發現該細菌。

5. 退伍軍人症是如何散播的?

退伍軍人症無法藉由人與人之間傳染,相反的,人們可能會經由吸入被染菌的霧氣或水滴而患上該症。

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Stout說:最主要感染退伍軍人症出現在溫水系統中。疫情最常見的來源是醫院、飯店其他機構設施的飲水系統。

在這些情況下,人們只要吸到一點點的感染源就會患上。就像是日常生活中的飲水或著是淋浴。

如今愈來愈多的醫院為防止退伍軍人症的擴散己開始消毒水質系統

大多數這些疫情都會維持很長一段時間,但只涉及少數零星病例。

但當一旦暴發疫情造成影響大多數人時,通常冷卻水塔常常就是罪魁禍首。

最近紐約市的疫情就是個暴發疫情,好比當時2012年 加拿大魁北克市的疫情中染上的患者高達170位。

Stout補充道:為什麼這些設備提供給退伍軍人症的細菌最好的成長空間呢?這些水塔的環境溫暖潮溼,當水塔的過瀘器瀘掉的雜塵剛好提供了最佳食物給這些病菌去成長。另外水塔也會發出霧狀水氣恰巧正是傳播給人們的最佳突徑。

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William Schaffner博士(田納西州納什維爾的范德比爾特大學醫學中心的博士)說道:在一個不尋常的案例中,原因竟然是因為超市中的水霧噴灑使蔬果保鮮的過程中人們吸入了受感染的水霧所影響。

6. 紐約市近期的疫情是什麼原因引起的?

官方聲名是因為 南布朗士區五棟大樓的冷水塔系統發現病菌,且這些冷水塔目前已經被淨化消毒。

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游博士說:然而這些水源經測試並不完全能確認是否與這次爆發的疫情的直接關係。

舉個例子來說,30%至70%的三層樓公寓也積極的測試退伍軍人症,但不一定是引起疾病的因子。

Stout 說:但可以被確定的是冷卻水塔是真正的紐約市疫情爆發源頭。研究員會需要去測試從患者上採集的分子指紋,並且去比對是否來自於冷卻水塔的病原。約莫一周即可知道結果。

7. 官方有辦法停止這場爆發的疫情嗎?

游博士說:是的。退伍軍人症的菌原相當的耐氯,但有其他的消毒方式,像是例用熱水來循環消毒系統。或者是使用 銅-銀離子也能消滅該菌源。
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來源: Livescience