研究人員正在開發基因改造豬進行動物器官移植至人體

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小豬

每年有數千人死於等不到器官移植,因此研究人員轉向研究另外一個不太可能的來源:基因改造豬。這些豬可以提供人類所無法做到的: 器官無限供應。

研究人員宣告他們已經可以讓豬的心臟在狒狒體內活945天。這打破了他們之前腎臟移植的紀錄,136天。更之前的紀錄是90天,雖然研究人員認為存活超過30天很不容易。他們的發現詳細記載於Xenotrasplantation期刊,讓人類在豬的器官移植至人體的進度更前進了一步。研究人員相信年輕的豬比較理想,因為器官的大小剛好合適。

基因改造豬

此研究由生物科技公司United Therapeutics裡專注研究再生醫學的Revivicor部門裡的科學家首創。共同CEO Martine Rothblatt告訴MIT Technology Review說他們的目標是要製造“可無限供應的移植器官”,最後成功移植豬的肺到人體。

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跨種族器官移植的歷史凸顯了手術的困難。1960年代,Keith Reemtsma移植了13個黑猩猩的腎臟到13個病患身上。大部份的病患在4~8週就失敗了,其中一個並還活了9個月,甚至成功回去學校教課。她最終還是倒下了,醫生們認為她是死於急性電解質擾亂( acute electrolyte disturbance)。研究人員從之前的失敗中得到教訓,已經找到可以克服病患強大的免疫反應並顯著地減少感染風險。

基因改造豬2

這個研究以之前的研究(移除會造成超急性排斥( hyperacute rejection)反應的糖分子)為基礎。研究人員接著對豬進行基因改造,讓豬擁有人類基因使器官更相容,以增加器官移植的成功率。研究人員希望增加人類基因後,可以抑制器官的排斥反應,病患就減少大量使用的免疫抑制藥劑(immunosuppressant drugs)。研究人員預定下一年度增加8種基因到豬身上。

目前仍有很大的進步空間,研究人員著眼於更遠大的目標:要在近幾年成功移植豬的肺臟到人體內。肺臟移植的難度又更高了,但Rothblatt殷切期待可以藉由研究能更推進一步。
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來源: Iflscience