科學家們說人類很難活過下一次的大滅絕

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科學家們指出,姑且先不論遍布在這個星球上的居住人口有多龐大數量,還為了生存所耗盡大量的天然資源,就算如此,人類很可能不會比稀有動物或是瀕臨絕種的生物在大滅絕中更容易存活下來。

來自利茲大學的研究團隊對大滅絕的調查中發現,即使是分布廣泛的物種,例如人類,也將如同其他低密度生物般瀕臨絕種。

通常分布密集度高的物種比稀有或是瀕臨絕種的物種容易存活下來,但這個調查結果卻與正常環境條件成反差。

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科學家團隊觀察了兩億五千兩百年前到一億四千五百年前約三疊紀與侏儸紀時代所遺留下來的脊椎動物化石紀錄。這個時期曾發生一次由火山爆發所引起的大滅絕,消滅了近80%的生物種類,這使得恐龍品種的數量崛起。

科學家Alex Dunhill與Matthew Wills研究這個時期的生物種類分布及演進,再將他們的研究結果和整體生物多樣性轉變比對,且蒐集到生物瀕臨絕種危機的資料。

他們發現許多長得像鱷魚種類的生物族群絕種,是導致恐龍數量崛起的關鍵。

Dunhill指出,「事實上我們從那次的大滅絕中發現,就算是地理位置分布的這麼廣泛、數量這麼多的生物也會滅種,那麼如何保證防止生物再次瀕臨絕種的論據會是重要的結論。

在三疊紀年代末那次的大滅絕中許多貌似鱷魚種類的動物絕種,儘管牠們有多繁多的種類或在那之前分布的有多麼的廣泛。反觀,當時的恐龍數量是相對少數,而且並沒有那麼樣的廣泛分布著,卻在經歷一場大滅絕後在三疊紀生態系統以及往後的一億五千萬年稱霸為主要生物群種。」

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他們所研究出的論述曾刊登在Nature Communications 自然通訊期刊中,並指出大滅絕將自然界排序重組洗牌,使密度較低數量較少的生物種有機會成為主宰自然資源分配的主流物種。

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Dunhill補充:「這些結論為本來看似由人類活動所造成的物種多樣化危機所帶來的結果做了一些澄清。由人類導致而來的第六次大滅絕將影響所有的有機體,不光光只是目前瀕臨絕種或是地理分布位置受限的生物而已。」

Wills說道:「儘管我們傾向認為大滅絕是屬整體毀滅性事件,這也常將現狀重新洗牌,使先前屬於邊緣非主流在旁觀望的物種有機會主宰成為主流生物。其實類似事件也發生在非常多年後,恐龍的絕跡讓哺乳類動物與演進至最終的人類成為主流生物。無論如何,我們的研究中顯示,在某些時候生物滅絕的生存「規則」與那些所謂「正常」時候的規則是截然不同的;沒有什麼是一直都安全的!」
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來源: RT