NASA為新一代超級火箭試射引擎(影片)

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NASA再度將引擎放入巨大的新一代火箭核心中進行測試。

他們在密西西比斯坦尼斯航天中心(Stennis Space Center)對RS-25引擎執行了近乎9分鐘久的“烈火”測試。4個RS-25將會為太空發射系統(Space Launch System, SLS)超級火箭(Megarocket)的核心階段提供能量,用來將太空人送到小行星上,像是火星或其他更遠的太空目標。

RS-25在試驗台上支撐了535秒的燃燒,與核心引擎將會在實際SLS發射任務中燃燒的時間相同。

斯坦尼RS-25測試計畫主持人Gary Bentony在測試之後下結論說“這個測試非常成功,可能有些人在控制中心互相擊掌歡呼”。

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今天的測試是預計對RS-25進行7次熱點火試驗中的第6次,這個測試也曾經用來測試NASA已經退役的太空梭艦隊的主引擎。

sls_NASA為新一代超級火箭

NASA官員在聲明中說這個7次試驗是“以極度嚴格的溫度與壓力條件,模擬發射時可能會遭遇的環境,測試這些經過改造的前太空梭之主引擎”。

官員並補充說“這些測試也同時支援引擎新控制器,或稱‘頭腦’,的開發,控制器會監控引擎的狀態,並在太空船體與引擎間傳遞訊號,傳達命令給引擎,並將資料回傳給船體”,“控制器在監控引擎的健康與狀態時,也同時提供引擎調節推力與燃料混合比例的閉迴路管理”。

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SLS的初始版本會有321英呎(92公尺)高,可以承載77噸(70,000公斤)的船體到低地球軌道。但NASA計畫要開發384英呎高(117公尺)的“進化”SLS變化型,要可以承載143噸(130,000公斤)的船體,而且要比著名用在阿波羅月球登陸計畫的神農5號運載火箭(Saturn V rocket)還要多20%的動力。

在載人飛行中,SLS將會載獵戶座太空船(Orion capsule),這也在開發中。

獵戶座太空船

SLS與獵戶座太空船預計在2018年,著名的探測任務1(Exploration Mission 1“EM-1”)中,進行第一次同時發射。為期7天的EM-1將會發射無人獵戶座太空船到月球進行環繞旅程,測試這個太空船的許多關鍵系統。

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許多微小的小型人工衛星也會裝載在EM-1上做為二次發射的荷載。這些小型設備有些是用來尋找月球上的水冰、測量深太空輻射如何影響DNA以及近距離調查靠近地球的小行星。
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來源: Space.com