到底誰殺了長毛象跟其他巨獸?是人類還是氣候變遷?

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長毛象2

在一份新的大學研究報告中聲稱導致長毛象(mammoths)、劍齒虎(sabretooth tigers)與其他古代生物死亡的主要原因是人類。這使得近期兩份研究古代生物絕種的研究報告結果截然相悖。

去年七月,澳洲阿德萊德大學與新南威爾斯大學的研究報告,在科學期刊中以頭條的方式把長毛象與其他巨型動物消失的矛頭指向氣候變遷。

劍齒虎

然而這星期,英國艾希特大學與劍橋大學聲明光是氣候變化還不足以構成這些古代生物的絕跡;不僅如此,在他們的新研究報告中還顛覆了古代人類比現代人類更能與周遭環境和平共處的思維。

以最新的統計分析做的最近的一份研究中發現,氣候確實是關鍵,但人類很顯然的,到目前為止仍是導致巨型動物消失的最主要因素。除了長毛象,這一系列的種類還包括了披毛犀(woolly rhinos)、劍齒虎、巨型犰狳(giant armadillos)及其他在8萬年前以來一直與當時生態環境安逸共生的動物群,在一萬多年前新石器時代初,卻突然地消失滅跡了。

披毛犀

這項與英國布里斯大學和瑞丁大學合作進行的新研究案在Ecography期刊中報導。 科學家們研究了上千份不同情境的分析,還畫出每種動物可能絕種的時間點與人類遷徙居住在大陸或島嶼的時間點做交叉分析得到的結論,最終得到了這個結果。

艾斯特大學Lewis Bartlett指出:「就我們所關心的,這項研究對長達50年來人類是否為巨型動物絕種主要關鍵因素的爭論中,給了最後致命的一擊。」

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獵殺長毛象

到底是甚麼原因迫使人類在這麼短的時間內讓這些動物消聲滅跡?是人類棲息地導致生態破壞,還是人類為食物與物資需求而捕殺? 研究者至今還未能解釋清楚。

Bartlett 補充說明:「我們的分析還沒有辦法辨別原因,但我們確定的是人類活動所導致的影響比氣候變遷多。這顛覆了我們以為早期的人類與自然界和諧共處的迷思。」

相照之下,去年七月澳洲的研究報告明顯將原因歸咎於氣溫激升,尤其是一萬一千年前突然消失的長毛象;但這項研究報告又與氣溫驟降導才致滅亡的觀點相矛盾。

長毛象

新南威爾斯大學在七月時指出:「氣候溫度激升導致環境大轉變,絕種情況發生是早晚的事;然而原本就已經緊繃的情勢,再加上人類數量的崛起成為最後致命的一擊。」

根據這項研究,澳洲研究人員以模式分析古代DNA所得出的結論,全球降雨量與植物生長模式的變動其實是受人類活動所加劇的。

艾斯特大學科學家們強調:「無論哪一份研究版本的結論是正確的,這兩份研究報告皆明確的反駁人類曾經與自然界和諧共處的這項觀點。」
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來源: RT

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