最古老人類祖先的手骨顯示過去200萬年我們的手並沒有進化!

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最老人手指骨2

在歷史什麼時間點人類才從樹上浪蕩轉而成為地面住民呢?一篇發表在自然通訊( Nature Communications)的新發現可能有助於回答這個問題,並提供有關何人類如何開始使用石器的更多信息。

人類和黑猩猩被認為在13億年前有共同的祖先,但對於我們的獨立演化的細節仍然是個謎。解決這個問題的其中一個關鍵的工具,一直都是在於研究人類和黑猩猩的手,看看隨著時間的推移他們會有什麼不同。

人類進化手指骨

一個由總部設在馬德里非洲進化研究所(Institute of Evolution in Africa,IDEA)團隊的最新發現,出示了迄今為止最早類現代人的手骨,它距今184萬年。它是被發現於坦桑尼亞的Olduvai Gorge。這骨頭被認為是從一個身份不明的類現代人的古人類(人類的始祖)家族而來,類似直立人(Homo erectus) ,起源於東非,同時與其他稱為鲍氏傍人(Paranthropus boisei) 和傍人(Paranthropus)的古人類並存。但這隻手比任何其他人種更類似於現代人類。

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這稱為奧杜威古人類(Olduvai Hominin (OH) 86)他的手指骨頭(指骨)顯示出人的手在進化初期就有了目前的形狀,而幾乎沒有改變。它被認為是來自手的小指,其重要性是在於骨頭是直的。較古老的手骨已被發現,但它們是彎曲, 因而更適合於居住在樹木。任職於IDEA的首席研究員Manuel Domínguez-Rodrigo告訴IFLScience 說“這一發現顯示了這物種100%是要於生活在地面上的”。

最老人手指骨

據信人類祖先從大約260萬年以前開始使用工具(但也有一些研究認為可回推至330萬年前),所以我們推斷當時他們的手就已經適應了。然而,要找到這方面的證據是很難的,也因此這發現格外具有重要意義。

它與現代人類的手相似,這也呼應了我們先前的研究,認為我們的手都還相當原始。Domínguez-Rodrigo說 “如果我們由這化石來研判,基本上我們可以說至少在最近200萬年中,人的手指一點都沒有進化”。

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人類進化

進化出直的手骨,同時配合拇指相對和變長的進化,可使我們的祖先更容易用他們的手指握住物體。

為了進一步解決人類手是如何進化的奧秘,Domínguez-Rodrigo 表示,團隊需要找到來自同隻手更多的骨頭,或其他超過200萬年的骨頭,以了解骨頭是於何時開始變直的。
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來源: Iflscience