完全癱瘓的人經由無創治療能夠再次移動他們的雙腿

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癱瘓

5名完全運動癱瘓的男子在無創治療過程中不僅可以移動他們的雙腿,更做到了驚人的動作。研究人員利用電刺激這些人的脊髓幫助他們可以自行移動雙腿做出行走的動作。

這個卓越的研究結果發表在神經創傷期刊中(Journal of Neurotrauma),是以之前同樣也是用電進行刺激的研究為基礎。研究人員一年內在技術上有大幅進展。起初他們將稱為硬膜外刺激器(epidural stimulator)經由手術植入到人體脊髓表面。最後研究人員發展出在背部下方皮膚放置一個電極元件來刺激脊椎電路的非侵入性技術來替代植入性技術,這個新的技術稱為經皮神經刺激(transcutaneous electrical nerve stimulation)。

UCLA大學的Edgerton實驗室在聲明中說“很多脊髓受傷的個案,他們已經做過許多手術,其中有些甚至可能沒辦法再經歷更多的手術,另一個潛在的高度影響是這個方式的花費接近植入性電刺激器的1/10”。

每個癱瘓超過2年的人都經歷了共18週,每週1次的45分鐘刺激療程。在最後4週的療程中並結合了丁螺環酮(buspirone)藥物治療。丁螺環酮會模擬神經傳導物質血清素(serotonin),之前已經被證實了可以用來幫助脊髓受傷的小老鼠做行走動作。在研究的最後,這些癱瘓的男子已經可以不靠刺激移動他們的雙腿。

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癱瘓治療

Edgerton說“這是因為如果我們已經喚醒了一些神經網路讓這些個案學習如何使用這些神經網路,他們就可以減少、甚至不再需要刺激”。

研究人員指出,目前這些動作還無法進行走路。這些動作是在雙腿被由天花板垂下的支撐帶懸掛起來的情形下進行的。這可以讓他們在移動雙腿的時候不會受到重力阻礙。研究人員會再繼續研究無創神經刺激是否可以讓這些人支撐自己的體重,而經過手術植入裝置刺激則已經有4個成功案例。

Edgerton說“在整個過程中,我們將重點放在完全癱瘓的個案,因為這種個案是最難看到效果的患者。我們總是認為,也有充分的理由相信,那些脊髓部分受傷的個案有更多可以進步的空間”。

研究人員想要繼續開發手術與非手術的方法來保證治療選項足以滿足不同患者需求。

下面影片可以看到這些患者的腿在治療之後動作如何進步:

來源: Iflscience

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