更多證據顯示彗星撞擊是地球生命的起源: 其他世界也是

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彗星撞擊

40億年前的彗星撞擊開始了地球的生命雛形這個理論並不是現在才有。但一個最新的研究提供了新的證據來證明這個理論,而且這個理論也會影響在其他星球尋找生命的方式。

這項研究是在橫濱日本海洋研究開發機構(Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology,JAMSTEC)所進行,指出肽(peptides) 由2個或2個以上的氨基酸(amino acids)組成,可能是由彗星帶過來的。從短肽到長肽形成過程被認為是分子演化的重要階段,接著再形成地球上的生命。

肽

在此研究中,研究小組在77克耳文(-196°C、-321°F)的溫度下用推進槍模擬彗星的撞擊。在撞擊過程中發現這個類似彗星的混合物從短肽形成了三個單位長,稱為三肽(tripeptides)。這表示當彗星撞擊地球時也有可能產生相同的生命基塊。

JAMSTEC研究人員Haruna Sugahara在聲明中說“我們的實驗顯示在彗星撞擊時的冰冷狀態是造成合成的關鍵,此狀態下形成的肽更容易演化為長肽”。

這個結果顯示其他被彗星撞擊過的世界,如木星冰凍的月球木衛二或土星的土衛二,可能也經歷了與地球一樣的過程。在NASA 2004年的星塵任務(Stardust mission)中在維爾特二號(Wild 2)彗星中發現氨基酸甘氨酸(glycine),證明他們擁有可以開啟星球生命的必要成分。

維爾特二號
Wild 2 彗星

由日本廣島大學、國立材料科學研究所以及東北大學的科學家們在另一份發表於地球與行星科學快報期刊(Earth and Planetary SCience Letters)中的研究發現,發生在海上的撞擊特別重要。他們認為隕石撞擊海洋時可能從無機物中形成氨基酸與核鹼酸(在DNA中用來儲存基因資訊的成分)。

這兩個研究對於地球上的生命起源是外星來源的理論都有幫助。一如往常,需要更多的研究來證實這個理論的真實性。
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來源: Iflscience

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