我們很快就能證明生命是否起源於太陽系之外

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胚種論(panspermia)是個有爭議的理論,至少可以這麼說。它有各種說法,但主要內容是:生命起源於太陽系外面,並散播於銀河系,也許是透過漂流的微生物、小行星、甚至是智慧型外星人創造出來的。這項理論在過去幾年來可以說有各種看法。

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儘管有個研究團隊採取的方式是不去探討胚種論如何運行,而是如何去證明或否定這項理論。起初,這項研究似乎很天馬行空,但經過鑽研後顯示出一些很有趣的想法。這項研究已經成功發表於《天文物理期刊通訊 The Astrophysical Journal Letters》。

由哈佛史密松恩天文物理中心(CFA)的亨利.林(Henry Lin)所率領的一群哈佛大學天文物理學家,推測銀河各處可能有(強烈的推測)生命的 “綠洲”,也就是生命起源於太陽系與其他星系。為了證明這一點,他們說我們要能夠追溯銀河系所有恆星的運動。如果我們能發現其他星球孕育著生命,而且發現他們都來自同一個地方,這樣就能證明胚種論是有可能的。

胚種論

亨利.林對IFL Science說"這項報告的重點不是發展胚種論。這項報告的重點是:我們不知道胚種如何產生,或是否有發生過,是否有泛用的觀察方式,讓我們能夠想像在幾十年內實驗上能判斷出這是否發生過。答案是,在不同的情況下,可以。"

林說如果我們仰望天空的一隅,發現它充滿了生命,而另一個地方卻了無生機,證明了胚種是選擇性散播而不是隨機散播的。這將是胚種論的"決定性證據"。如果正好相反,意味著胚種論不太可能發生。

林說:"問題是,生命是否比較像是遺傳性疾病,不管你在什麼地方。或者是一種流行病,從一個地方傳播到另一個地方。"

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為了讓胚種論可以被偵測出來,林指出它必須是相對快速的。如果生命是從銀河系的綠洲散播出去的,它每秒的速度需要達10公里(6.2英里)才能追上其他恆星。林說:"如果生命傳播的速度慢了許多,也就是每秒低於0.01公里(0.006英里),那恆星移動的速度就會快許多,而導致生命的傳播很難偵測得到。"

當然,這一切都取決於一個明顯的問題:真的找到其他生命。目前,我們只有一個例子,也就是我們的地球,所有的理論都是從這裡推測出來的。但是林很有信心。他說:"我確定我們會發現一些有趣的東西。"他指出,即將出現的,類似詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope,JWST)的天文望遠鏡,讓我們可以透過觀測恆星與行星來證明或反駁胚種論。

你可以愛它或恨他,至少現在,胚種論哪裡也不會去。
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來源: Iflscience