NASA:海平面上升比原來想像的更危險

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冰融

美國太空總署的科學家8月26日在一項新聞簡報上表示,全球海平面上升的後果可能比大多數的氣候模型所預測最壞的情況還要更可怕,這些模型沒有完全將冰原和冰川的迅速崩解考慮進去。

更重要的是,海平面正在上升中。美國太空總署的科學家說,現在的問題是,在未來海平面上升的速度會有多快。

海平面上升

海洋及其相關水域膨脹的洋流暖化佔了全世界各地海平面上升的三分之一。

Steve Nerem,美國太空總署海平面變化小組在科羅拉多州的Boulder大學的首席科學家,於新聞發簡報上說“當熱量進入到海洋,它就像水銀在溫度計內膨脹一樣”。

Nerem說,剩下三分之二的海平面上升是由於在格陵蘭島及南極洲的冰層與冰山融化的結果。

由美國太空總署的一批核心衛星收集到的數據 ,這些衛星會依照地球上的海水與冰重組而影響重力的牽引時,改變其與另一個的位置,顯示出,海洋的體積越來越大。Nerem說,這表示每年全球海平面上升約1.9毫米(0.07英寸)。

不可預知的速度

但海平面上升的速度是一個開放的問題。

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Eric Rignot,是一位在加州大學歐文分校以及加州帕薩迪納美國太空總署噴射推進實驗室的冰川學家,說“冰層造成海平面上升更快,且超過預期,”

Eric Rignot說:這是因為人們從未見過巨大冰層的崩解,也因此沒有這種效應好的模型。

政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change),一個由聯合國設立的國際組織用以建立氣候變化模型,已經預言了如果全球變暖的趨勢得不到控制,在下個世紀海平面可能上升高達21英尺(6.4米)。

Rignot說:但是,即便是最壞的情況下,仍有無法預知的危險。這是因為IPCC的模型只考慮到在冰山表面的溫度變化,而沒有考慮到當冰山崩解破裂進入到海洋中時,迅速融化會發生的情況。

此外,大部分冰山融化發生在深處,海底冰峽谷。較暖的海水是鹹的,也因此更重。Josh Willis是一位加州帕薩迪納市噴氣推進實驗室的海洋學家,說到,這意味著它沉入大海的深層,這種溫水和海底冰峽谷之間的反差造成一個未知,但大量的海平面上升,。

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Rignot說,當今夏稍早在格陵蘭島巨大的雅各布港冰山(Jakobshavn glacier)崩裂時,它一天內掉了4.6平方英里(12平方公里)的冰。

Rignot說,假設當時雅各布港冰山完全融化,“那將會有足夠的冰來提昇全球海平面達半公尺,這僅是格陵蘭島一個冰山” , 他補充說,如果在地球上所有的陸都冰融化,這會讓海平面上升約197英尺(60米)。

Rignot說,一些已經發生的融化很可能是不可逆的,且可能需要數百年時間來扭轉。

美國的影響

雖然全球海平面在過去22年間已上升了約2.75英寸(7厘米),美國西海岸並無太多的海平面上升。Willis說,這大部分是拜一個被稱為太平洋十年期振盪(Pacific Decadal Oscillation)的長時尺度氣候模式所賜,而這氣候模式正遮蔽全球的效應。然而這一點在未來幾年內可能反轉。

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Willis說“從長遠來看,我們預計西海岸海平面上升會趕上全球平均,甚至超過全球平均”。

Willis說,佛羅里達州也特別容易受到海平面上升的侵襲,因為它的多孔土壤較其他沿海地區的土壤會讓更多的海水入侵。

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來源: Livescience