銀河系的中心原來長個這樣子

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銀河系中心圖

圖片來源:銀河系一部分的X光射線成像。ESA/XMM-Newton/G. Ponti et al. 2015.

這些圖片顯示出一些發生在銀河系中的事件,還有這些事件對周遭的影響。這些拍攝的馬賽克圖片有1000光年寬,是由歐洲太空總署一顆繞地運行的XMM-牛頓衛星(XMM-Newton)所拍攝,在這顆人造衛星上的X光射線天文台(X-ray observatory),整匯了一個月的X光射線資料就編制成了這些圖片。

這些資料是由德國的普朗克地外物理研究所(Max Planck Institue for Extraterrestrial Physics)中,執行XMM-牛頓衛星監測銀河中心專案的天文學家們所收集整理的,並發表在英國皇家天文學會月刊(Monthly Notice of the Royal Astronomical Society)上。

圖上最特別的地方就是中間偏右的地方,這裡光源分布非常密集,特別明亮,這就是銀河系的中心,這個現象有兩個原因。第一個原因是,從年輕的恆星和超新星發散出來強大的恆星風會雕刻出由氣體組成的星雲。第二,我們的銀河系的超質量黑洞(supermassive black hole)人馬座A*(Sagittarius A*),就位於該模糊區域的中心。

銀河系中心圖-黑洞

人馬座A*的質量是太陽的好幾百萬倍,它的巨大引力不斷地吸引著周圍的物質。這個過程釋放出大量的X光射線,使得這個區域在圖片中看起來相當“明亮”。黑洞的上下方有兩個氣體組成的橢圓突出部,這些氣體是由黑洞所拋出的。

人馬座A*的右下方可以看到,由灼熱氣體形成一個細長型的巨大泡泡,普遍認為這是由幾個超新星所形成的。我們已經知道這個泡泡的存在,但是這張圖證明它是一個單一的泡沫,而不是幾個泡泡互相疊在一起。

在圖片的其他地方有很多其他的小點,這些都是一些雙星系統/聯星系統,他們其中一顆恆星已達到其生命的盡頭,變成中子星或黑洞。這些小點有極高的密度,這表示他們吞食了許多他們的同伴的質量,當這些吞進來的物質過熱時就放出大量的X射線。

ESA_XMM-Newton_Galactic_Centre_Continuum - Copy

此圖片顯示出由重元素產生的X射線。 ESA/XMM-Newton/G. Ponti et al.2015.

上面看到的另外一張圖片,是通過測量重元素產生的X射線資料所製成,這些重元素包括矽、硫和氬。這些X光射線大多是來自恆星爆炸,也就是所謂的超新星。在圖片中,可以更清楚地看到黑洞的橢圓突出部和巨大泡泡。

在第三張圖片中,也可以在圖片的頂部和底部的紅色部分,看到從“熱等離子體/熱電漿”發散出的微弱亮光。這種電漿被認為是來自於銀河系中心的恆星形成,或者它可能是遙遠過去人馬座A*更加活躍時的那段時間的遺跡。

除了以上提到的這些,光是看著這張圖片就讓人感到非常令人著迷,尤其是當你想到在每一個光點的背後,都有一個放出X光射線的地點,正在發生著充滿活力的事件。
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來源: Iflscience