我們是否真的有自由意志嗎?結果可能會讓你大吃一驚

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自由意志

當你聽到「自由意志」的時候是設想還是感覺?

也許你感到強大、獨立、堅強與控制,也許你還聯想到自由或是權力這些字眼。不管你從「自由意志」聯想到什麼想像、情緒或是想法,都先暫停一下,

因為我們從出生以來一直被教導關於自由意志的事可能完全是錯的。

是的,這種說法讓人震驚,不是嗎?如果你跟大部份人一樣,這種說法(甚至是看這篇文章前)可能會讓你產生不相信、煩惱、懷疑甚至是憤怒的感覺,為什麼?因為無法100%控制的生命雖然令人感到恐懼,但連想法都不可自我管理,這會讓我們感到緊繃、拒絕承認或是非常生氣。

但請讓我說完,不管你信不信,這也許是個好消息。我會在文章中告訴你為什麼。

我們的潛意識(無意識)的大腦正在控制著一切

20世紀早期,有名的心理學家Sigmund Freud提出我們的頭腦如同冰山淹沒在水中。

就像冰山露出的部分,我們的頭腦只有10%看得見,即自覺意識這部分。但我們的頭腦高達90%的部分是隱藏的,這就是潛意識的部分。

這個理論一再地被科學驗證且至今這個理論仍受到支持。然而,最近幾年的科學發現讓我們質疑潛意識在我們的生活中究竟引導我們到什麼樣的範圍。

這裡有一些著名的研究:

  1. 2008年馬克斯普朗克研究所專攻人類意識與腦科學的科學家在萊比錫辦了一個關於頭腦在下決定之前會做什麼的研究。研究中,研究人員提供按鈕給一群參與者,參與者可以自由決定要按右邊或左邊的按鍵。令人驚訝的是,研究人員發現參與者在自覺意識決定要按哪一邊之前的7秒鐘就已經做了決定。雖然他們知道這並不能完全怪罪於自由意志理論,但他們指出這顯示出潛意識所扮演的角色有多重要。
  2. 1980年科學家Benjamin Libet示範了一系列的實驗用來表示潛意識下決定比自覺意識還快。其中一個比較著名的實驗是,參與者被要求移動手腕並注意他們下決定時準確的時間(時鐘精準度到毫秒)。Libet發現這些自願者的腦活動(他稱之為「準備潛能(readiness potential)」)時間很固定地都早於意圖意識時間。
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結果通常是像這樣的順序:

準備潛能,400毫秒,移動手腕的意圖意識,200毫秒,移動手腕。

這個實驗被重複了很多次,每次結果都是一樣(例如神經學家Marcel Brass與Patrick Haggard於2007年的研究)。

  1. 荷蘭心理學家Ap Dijksterhuis在2004年進行了5次實驗。實驗中第1~3次,參與者要解決複雜的決策問題。第1組要馬上決定;第2組要在幾分鐘內想好再決定;第3組先被分心幾分鐘之後再決定。這個實驗顯示出第3組做的選擇總是比較好,表示潛意識對於下決定時的影響。在實驗4~5得到更多的驗證顯示潛意識想法可以讓腦袋更加清晰。

所以這是什麼意思?難道自由意志只是錯覺?

要接受完全宿命觀的生活並排除自由意識這種做法並不明智(我認為是想法單純),但去思考這些研究的意義以及他們對生命的影響是很重要的。

  • 不可否認潛意識是很強大的,而且影響我們很多的行為。
  • 如果你跟我都不是有意識地做決定,那到底是由誰還是由什麼做決定?我們的想法和選擇是從哪來的?
  • 我們的生活中有哪些範圍是有意識地控制?我們無法選擇名字、家人、文化以及宗教條件,我們無法選擇生理、性別或是性傾向。現在證明了很多的決定都是在我們「下決定」之前就決定了。
  • 控制是否只是個錯覺?

自由意志是個有爭議的話題,我建議也可以看看自由意志的辯論。

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為什麼說這可能是好事

Joseph Murphy說「潛意識深層有無限智慧、無限力量以及對任何需求的無限供應,正等待著發展與表現。」

我們的自我或是自我感覺,喜歡覺得有控制權,然而,越來越多證據告訴我們這只是錯覺。但這不一定是壞事,因為這讓我們的心理與精神層面有更大的發展空間。

在這些潛意識做決定的發現中,我們可以做什麼?

  1. 多多探索你的潛意識。

有很多方法可以探索潛意識深處。你可以考慮從自我催眠、夢境分析或是冥想開始。

  1. 學習聆聽直覺的聲音。

直覺的聲音是自覺意識與潛意識之間的橋樑,試著聆聽它們。要與直覺接觸的其中一個好方法就是透過正念練習回歸到你的身體、感覺與想法。每天花一點時間獨處可以讓你有回歸自我的空間。

  1. 相信生命的奧妙(不要去抵抗)。

在西方,我們總是使用線性、邏輯思考,不幸地是,這會為我們帶來很多壓力、失望以及疾病。相信生命就是要放開我們的控制慾,讓事物回歸自然原貌。

輪到你了...

你覺得,我們擁有自由意志嗎?這些研究為你解答了什麼,或是帶來了什麼疑惑嗎? 

關於作者:

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Aletheia Luna與Don Mateo Sol是熱門自我發現網站LonerWolf.com的創始人與作者。身為轉型導師與薩滿教從業者,他們幫助了全世界上千人成長、癒合與變成更好的人類。你可以在Facebook上追隨他們的工作,或是看看他們最新的兩本書「古老靈魂 Old Souls」與「沈默的力量 Quiet Strength」。
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來源: Truththeory